〈貿易戰〉自由貿易挺了10年 G20全面棄守 始作俑者川普

德國財長朔伊布勒(左)跟美國財長努欽(右)在反對保護主義問題上陷僵局。 (圖:AFP)
德國財長朔伊布勒(左)跟美國財長努欽(右)在反對保護主義問題上陷僵局。 (圖:AFP)

在德國巴登 - 巴登 (Baden-Baden) 舉行的二十國集團 (G20) 財長會議上周六 (18 日) 閉幕,由於美國財長努欽 (Steven Mnuchin) 拒絕,會後宣言未有加入「對抗貿易保護主義」等字眼,亦缺乏對維持世界貿易組織 (WTO) 等多邊貿易制度的承諾,改變過往 10 年來支持自由貿易的做法。

宣言僅強調各國會繼續提高貿易對經濟的貢獻,以及避免貨幣貶值等長期立場。努欽直言以往會議宣言的內容已成歷史,重申將會為美方尋求自由和公平的貿易關係。

香港文匯報、明報綜合外媒報導,各國財長於 2016 年 7 月青島會議後發表的聲明中,曾經提及「抵抗任何形式的保護主義」等表述,不過美國總統川普 (Donald Trump) 上台後,堅持「美國優先」政策,並多次批評部分貿易關係損害美國利益,引起各國憂慮。

為爭取美方同意宣言,東道主德國早已於這次會議前抽起「拒絕保護主義」等字眼,並嘗試以其他表達方式擁護自由貿易,惟仍遭美方拒絕簽署。

努欽於會後記者會上貫徹川普的主張,他表示這次是自己首次參加 G20 會議,因此過往宣言立場與他無關。他指出,美國致力應對全球貿易不平衡的問題,希望貿易能為雙方達至雙贏,因此將會檢討目前部分貿易協議,如「北美自由貿易協定」(NAFTA)。

努欽認為,WTO 作為貿易規則制訂者和解決糾紛的平台,未有確保各國遵守貿易規則,為保障美國工人利益,美方將會更積極監察 WTO 的執法情況。

中國財政部部長肖捷出席會議期間表示,G20 成員國應該促進全球貿易和投資,堅定不移地反對保護主義,繼續維護多邊貿易體制的運作。

針對美方拒絕合作,德國財長朔伊布勒 (Wolfgang Schaeuble) 認為,各國均明確同意抵制保護主義,只是各方對保護主義的理解有所不同,又稱努欽未必有權就某些議題作決定。

日本財相麻生太郎認為,外界誇大美方這次舉動的影響,又指會上未見有反對自由貿易的意見。

歐盟經濟事務委員莫斯科維奇 (Pierre Moscovici) 對宣言中缺乏對抗保護主義的承諾感到遺憾,但他稱會議氣氛並不對立,展望各國或可於 7 月在漢堡舉行的 G20 峰會上,達成共識。不少專家預期,屆時討論將會更激烈。

川普一直強調「美國優先」,上台後退出「跨太平洋夥伴協定」(TPP),又揚言會重新審視「北美自由貿易協定」(NAFTA),並威脅對在海外設廠的企業徵收 35% 邊境稅,引起外界擔憂。

各國對努欽將依循川普反對現有貿易協議的主張感憂慮。與會者指努欽上周五 (17 日) 與別國財長及央行行長舉行閉門會議,亦重申川普此前對貿易的主張,強調美國將重塑貿易政策以助本國經濟,又多番聲言對美國經濟有利的做法亦對全球增長有好處。

彭博分析認為,隨着中國和德國均大力支持自由貿易,「美國優先」或促使中歐擱置近年在貿易上的爭議,加強貿易關係。

德國總理梅克爾 (Angela Merkel) 和中國國家主席習近平上周通電話,同意兩國就開放市場繼續合作。這次財長會議上,中國亦重申捍衛全球自由貿易制度,彰顯中歐雙方的共同基礎。國際政治經濟歐洲中心 (ECIPE) 主席 Hosuk Lee-Makiyama 認為,雙方或會於 3 至 5 年內啟動自貿協議談判。

然而中歐貿易關係仍充滿障礙,例如 2005 年歐盟便曾發聲,批評從中國進口 7500 萬件廉價內衣勢打擊歐洲製造商,於是以此為由扣留該批紡織品,去年與中國的貿易逆差也高達 1750 億歐元。此外,歐盟在中國的投資仍受股本上限和許可證等限制,中國則就歐盟對他們實施反傾銷政策,尋求世貿仲裁。

中國人民大學國際關係教授王義桅表示,雖然上述障礙有待克服,但中方仍期望歐洲可以協助應對美國的單邊主義舉動。 

事實上,美國在國際會議上拒簽宣言早已成「慣犯」。據法新社報導,G20 曾於去年的杭州峰會上,承諾以強力及有效的手段應對氣候變化,發達國家亦保證向發展中國家提供財政資源,協助它們達成減排目標。

在各國財長在草擬這次會議宣言時,尋求重提相關承諾。不過努欽在會上指出,川普正檢視《巴黎協定》,故美方不會簽署,最終宣言中有關應對氣候變化的部分全被刪去。

國際氣候行動網絡 (CAN) 歐洲主管特里奧認為,此舉象徵美方不願在對抗氣候變化上承擔太多,或令沙烏地阿拉伯和伊朗等國家更不願減排,打擊各國應對氣候問題的努力。專家批評美國作為大國應領導各國減排,但現時卻退縮卸責,隨時引來其他國家仿傚。


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