〈鉅亨看世界〉探祕二軍珍釀

(圖:AFP)
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義大利托斯卡尼的頂級酒莊歐納拉亞 (Ornellaia) 以波爾多 style 的紅酒聞名於世,既然是頂級酒莊,價位自然也十分高貴。彭博社訪問歐納拉亞釀酒師 Axel Heinz 之時,也品嘗到它的二軍酒 Le Serre Nuove,酒體風格輕盈滑順,仍然呼應著歐納拉亞一軍酒的李子香氣。

二軍酒的釀造始於 17 世紀的法國波爾多地區,法國級數酒莊以副牌型式釀造二軍酒也已行之有年,但過往多半是要親訪莊園,才買得到二軍酒。資深品酩家都知道,二軍酒價格是一軍的半數,品質卻仍可與一軍媲美;而且很快就適飲,不必再等上個十年八年。

莊園釀造二軍酒的動機很簡單:維持一軍酒的穩定高品質。在 1980 年代出現幾個葡萄盛產的極佳年份之後,酒莊開始考量如何讓一軍酒更臻完美,既然產量豐盛,果實篩選標準便可以更加嚴格。每年天候都會對葡萄生長造成不同的影響,但如同瑪歌堡 (Chateau Margaux) 已故大總管 Paul Pontallier 曾經說的,不管什麼年分,客戶永遠期待瑪歌堡是完美的。

酒莊的葡萄園會分區管理與採收,往年品質最好的那區果實,在淘汰掉未成熟或受傷的果實後,就是用以釀製一軍酒的原料。波爾多的莊園,大約只有 30% 的葡萄果實夠格釀製一軍酒,但這並不是說,剩下的 70% 就不好。

其他區的果實或許因為土質不同而呈現出不同風味,或許因為葡萄藤還年輕,果實風味較清新、複雜度不夠,不符合一軍酒標準。這些果實就會用在二軍酒上。在陳年與混釀程序時,橡木桶中的酒液若有品質不夠完美、不夠有力、單寧不足,或是風味不正確的,都會被移作釀製二軍酒。

以瑪歌堡為例,更高比例的梅洛 (merlot) 果實會進入二軍酒 Pavillon Rouge 的製程。且二軍的桶陳年限較短,保留更多果香,酒體也較柔軟。

這樣的策略可以確保一軍酒的穩定高水準。即使遇到天候惡劣的年份,莊園也可以選擇出售二軍酒,既不影響營運,也不影響一軍酒的招牌品質。在規模較大的酒莊,甚至也有三軍酒的產品線。

不只是舊世界產區採用這樣的策略,新世界產區也早早就擁抱二軍酒的趨勢。如哈蘭酒莊 (Harlan Estate)、作品一號 (Opus One)、鷹嘯酒莊 (Screaming Eagle) 等在加州 Napa、Sonoma 地區的名莊,其二軍酒的定價僅是一軍的 1/2 或 2/3;過去雖然只在酒莊內低調販售,不過如今在一般通路也有機會買得到了。

二軍酒原料品質不若一軍酒來得優越,但一軍酒是否必然是聚會品酩的最佳選擇?報導以托斯卡尼的蒙塔奇諾酒莊 (Montalcino) 為例,它的一軍酒 Brunello di Montalcino 總是最能吸引蒐藏者們的目光,不過二軍酒 Rosso di Montalcino 同樣使用莊園內的山吉歐維榭 (Sangiovese) 葡萄,且在釀造過程中,品質極佳的酒液,也有 30-50% 用於這令人回味無窮的 Rosso。

況且,Brunello 的陳年時間長很多,而美妙的 Rosso 已經處於適飲期,想嘗完全不用等。如此來看,二軍酒正是一般消費者以親切價位品嘗佳釀的好選擇。   (文:黃欣)

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