投打二刀流 大谷翔平的大聯盟棒球夢
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圖片來源:MLB
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投打二刀流 大谷翔平的大聯盟棒球夢(陳楷製作的新聞專題)

美國職棒大聯盟今年冬天最熱門的話題,來自於一位還沒有打過一場大聯盟比賽,但卻可能改變現代棒球觀念的天才明星:大谷翔平。日本棒球選手二十年來前仆後繼地進軍大聯盟,總帶有一股獨特地東方異國風味。從開拓先鋒野茂英雄的「龍捲風」投球,到綽號「酷斯拉」的松井秀喜、甚至鈴木一朗的鐘擺打法,日本來的球員就是不一樣,連「平成怪物」松阪大輔進軍美國的時候,都被媒體創造出一種新的球種「子彈球」,儘管松阪本人從來沒有承認過自己會投。

最新的日本製造大谷翔平,則要挑戰完美的棒球機器,一個人精通投球跟打擊兩種完全不同的藝術。大谷翔平高中畢業時就考慮直接挑戰大聯盟,經過火腿隊的分析以後決定留在日本,五個球季下來 40 勝 47 支全壘打,成功證明了自己投打雙棲的能力,去年經典賽不但把球打到卡在東京巨蛋的屋頂上下不來,還投出了破日本紀錄的 165 公里快速球。好事的美國媒體趕快開始學講新的日文「Nitoryu」,也就是漢字「二刀流」來介紹獨一無二的大谷。

聽到能投又能打的代表人物,美國球迷第一個想起來的名字自然是貝比魯斯,雖然是

快要一百年以前的傳奇明星,但畢竟是大聯盟第一代的全壘打王,而且貝比魯斯最輝煌的顛峰時期效力大聯盟戰績最顯赫的紐約洋基。洋基總管凱許曼從六年前就開始追蹤大谷,但是大谷的打擊跟投球風格跟貝比魯斯完全不同。到了分工細密的 21 世紀,投手跟野手已經進化成兩種完全不同的生物,球團希望選手專心做好對球隊貢獻最大的工作,不要說是投打兼修,華盛頓國民的強打哈波本來是捕手出身,但國民為了減輕他的守備負擔,叫他改練外野。

從 2000 年以後,只有兩位大聯盟選手能夠以投手跟野手身份各出賽超過 50 場,其中左投安凱爾得了投球失憶症以後改當外野手又打出一片天,但安凱爾並沒有同時在大聯盟投球兼打擊。密爾瓦基釀酒人的凱斯尼克則在 2003 年一面當中繼投手投了 42 場拿下一勝一敗,另一方面也擔任代打,甚至以指定打擊跟外野手的身份又先發了七場,70 個打數打擊率三成還揮出七支全壘打。

凱斯尼克已經是現代棒球的傳奇人物,但畢竟只是可上可不上的牛棚投手,也沒有固定先發的打擊機會,但大谷想挑戰的卻是先發投手兼固定野手。大谷之前在實行投手指定打擊制度的太平洋聯盟,擔任先發投手的場次也不打擊,而在不投球的比賽則裡擔任右外野手。

大聯盟球隊完全不懷疑大谷的投球水準,但野手需要更全方面的打擊、守備甚至跑壘能力,大谷雖然也曾經單季打出 22 支全壘打,但他一年最多只打 382 個打席,到美國能不能夠跟上大聯盟野手的平均水準,仍然沒有定論。如果大谷想到大聯盟投球又打擊,仍然保留投手打擊制度的國家聯盟球隊,雖然在他先發的那一天不用擔心打擊,但他其他不先發的日子要怎麼替他找到足夠的打數就是一個問題。大聯盟投一休四,比日本職棒一個星期先發一次,休息天數更短,而且投手組跟野手組本來行程就不一樣,這些都是投打雙棲的球員必須克服的障礙。如果到美聯的球隊,不用守備的指定打擊火力門檻更高。

不過,為了爭取天才橫溢的大谷,一切都可以量身打造。大聯盟官網就認為,曾經成功招募松阪大輔加盟紅襪的小熊總管艾普斯丁,可以替大谷擠出四百個打席,其中 25 場先發打 75 個打席,另外 65 個打席代打,擔任第四外野手一百場下來再加上 260 個打席。先發投手充裕的小熊也可以排出六位先發投手輪值,那麼大谷每六場比賽就可以先發打四場,投一休五也比較接近在日本的作息。

為了完成自己投打二刀流的夢想,大谷展現了不一樣的態度。今年共有八支球隊可以提供一百萬美元以上的簽約金,但經紀公司表明加盟金多寡並不是唯一的標準,反而希望各隊提供詳細的評估,報告醫療後勤資源、以及之後的訓練計畫。結果經紀團隊審核以後只有七支球隊進入第二輪逃論,其中只有小熊在美國五大湖區,遊騎兵在德州,剩下五支球隊都在離日本比較近的西岸,包括水手、道奇、巨人、教士跟天使,幾乎都在加州。

大谷不想去東岸,也不要去大市場球隊。這可能是因為紐約或波士頓的媒體眾多,會給予大谷不必要的壓力,而年年都要打季後賽爭總冠軍的球隊可能無法讓大谷盡情嘗試打擊;另一方面,大谷只在火腿打了五個球季,按照大聯盟規定,不到 25 歲而且職棒資歷不滿六年的國際球員,無論去哪一支球隊,都只能領 54 萬 5000 美元的大聯盟最低薪資。換句話說,家大業大的洋基或者紅襪要爭取大谷的第一張大聯盟合約,並沒有明顯的薪資優勢。大谷至少要等三年才能取得薪資仲裁資格,要進入自由球員市場更必須等到 2023 年。


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