美國國際貿易委員會裁定:華奇化工“337調查”獲勝

華南新聞中心 李寧

和訊網訊息 日前,美國國際貿易委員會正式裁定聖萊科特起訴華奇化工侵權的商業秘密點絕大多數並不受保護,並推翻了最初建議的普遍排除令,這意味著首例中美並審商業秘密案美方判定做出重大修改讓步,華奇化工贏得階段性成果。

美國聖萊科特國際集團是全球最大輪胎用酚醛樹脂制造商,而華奇化工是這一領域亞洲規模最大的生產廠商。華奇化工在開始全面生產后不到六年,就成為亞洲最大的樹脂輪胎和橡膠工業的生產商,持有70%的中國市場和30%的亞洲的其他地區市場份額,成為一直壟斷該市場的聖萊科特最強勁的競爭對手。

itc裁定顯示:委員會拒絕了聖萊科特國際集團要求美國不再進口華奇sl-1805和sl-7015樹脂的要求。同時,華奇客戶可繼續使用華奇化工的所有樹脂產品,產品出口美國時不必擔心“337調查”的潛在法律風險。

但itc終裁判決涉及中美司法管轄權以及法律適用等問題,華奇如不上訴將成為美國判例,對未來應訴337調查(特別是商業秘密類337調查)的中國企業非常不利。“我們正在評估itc裁決的全部內容,包括itc裁定侵權的少數商業秘密點、法律適用與管轄權等問題,並決定適時行使向美國聯邦巡回上訴法院提起上訴的權利,”華奇化工的董事長楊全海表示。

通過積極上訴而獲得“337調查”最終勝利此前已有眾多先例,例如,全球最大橡膠防老劑企業江蘇聖奧曾被itc裁定“337”調查侵權,通過向美國聯邦巡回上訴法院上訴,2009年法院終審判決itc敗訴。

“如果美國聯邦巡回上訴法院不支援華奇的訴訟請求,我們還會向美國最高法院提起上訴,案件涉及中國司法主權完整,這個官司我們要打到底,”楊全海表示。

實際上,華奇與聖萊科特的知識產權糾紛在中國司法已有明確判決。2013年6月17日,上海市第二中級人民法院認定華奇化工的工藝被證實為是新型且具有獨創性工藝,美國聖萊科特及其子公司聖萊科特化工(上海)有限公司在第48號和第50號案件(類似於itc訴訟)中提出的所有訴訟請求均無事實與法律依據。2013年10月12日上海市高級人民法院駁回聖萊科特上訴,終審判決裁定華奇不存在商業秘密侵權行為。該判決為中國司法終審判決。

華奇也正在積極運用法律武器維護合法權益。華奇起訴上海聖萊科特的“名譽權糾紛”、“侵害技術秘密糾紛”、“惡意提起知識產權訴訟損害責任糾紛”等案件,已分別在張家港市人民法院、上海市第二中級人民法院與蘇州市中級人民法院立案審理中。一旦上海聖萊科特在侵害技術秘密糾紛案件中被判定存在侵權行為,則將導致其侵權產品的全面停產。

“華奇對於任何侵犯公司名譽權與商業秘密的侵權行為,都將透過法律手段尋求救濟。我們將一如既往的在知識產權保護的道路上做努力”,楊全海表示。

作為首例中美並審商業秘密案,華奇與聖萊科特的知識產權糾紛因涉及中國司法主權問題而備受關注。法律界專業人士表示,華奇在國內與聖萊科特之間的訴訟事由與在itc的337調查實質上相同。而itc對完全發生在我國境內的商業秘密爭議,並且已經被中國司法機關受理審判中的糾紛行使管轄權與通行的國際慣例不符。

本案中,還另外涉及法律適用的問題。聖萊科特起訴華奇侵權的理由便是華奇雇傭了一位其前雇員,有關法律專家表示,該案件糾紛的管理人員在中國與上海聖萊科特簽有勞動合同,該勞動合同條款中有明確約定,雙方遇有任何紛爭一切以中國法律為審理依據。但itc在審理時,仍以美國統一商業秘密法為審理的法理依據而不是根據中國的反不正當競爭法,這個是存在爭議的。

美國利用337調查來保護商業秘密,其本質是基於產業競爭的市場保護,近年來正呈現愈演愈烈之勢,三一重工(600031,股吧)、華為、中興、華奇化工等行業領軍企業均牽涉其中。商務部最新統計數據顯示,美國337調查中涉及中國企業的案件已占其年立案量的40%以上,這其中不乏三一重工、華為等行業領軍企業。商業秘密案又與專利案不同,商業秘密保護范圍不公開,而且很難確定商業秘密邊界,這大大增加了被告企業應訴的難度。據不完全統計,2002年以來合計有13起商業秘密案,占itc案件比例非常低,其中涉及中國大陸企業的有6起。