古巴網路基礎建設 美國谷歌與中國華為 二選一

即使是古巴首都哈瓦那 (Havana) 也只有 5 個網路熱點 (圖:AFP)
即使是古巴首都哈瓦那 (Havana) 也只有 5 個網路熱點 (圖:AFP)

《CNBC》報導,古巴目前極需興建各種基礎建設,所有建設當中,最具爭議的就是網路通訊系統的架設。由於美國政府給予補助,因此谷歌 (Google) (GOOG-US) 與其它美國科技公司,極欲提供古巴興建基礎建設。但古巴政府卻擔心美國的科技建設,會帶來政治角力與潛在監控等情事,因此很可能轉而向中國求助。

古巴非常欠缺網際網路設備。截至 2015 年 7 月,只有在古巴政府工作的公務員與付得起每小時 4 美元的網路費用的古巴人,才有網路可以使用。平均 1 位古巴人每個月平均薪資最多 20 美元。古巴人根本付不起每小時 4 美元的網路使用費。

2015 年 7 月,古巴政府開放所掌管的 35 個網路熱點供民眾使用。人口最多的古巴首都哈瓦那 (Havana) 有 5 個網路熱點。《CNBC》記者週三 (12日) 走訪其中 1 個熱點,即使每小時需支付 2.5 美元的網路使用費,仍有大批民眾搶著使用。

古巴國民共有 1100 萬名,而熱點卻只有 35 個。相較之下,光是美國紐約市的星巴克 (Starbucks) (SBUX-US) 就有 283 個免費的無線網路熱點。

谷歌想要盡快幫助古巴興建網際網路設備。知情人士指出,谷歌已提出超過 100 頁的詳細提案給古巴政府,保證谷歌能夠以極低的成本,幫助古巴興建更快的網路基礎建設。

不具名的古巴官員表示,美國《邁阿密前鋒報》 (the Miami Herald) 在 2015 年 7 月初,曾報導過此提案的相關新聞。谷歌方面則不表示意見。

紐約市立大學柏魯克分校教授,同時也是《企業家古巴》一書作者的 Ted Henken 說,由於古巴政府也想盡快加速網路設備的興建,因此谷歌的提案變得十分誘人。任何事情古巴都可以拒絕,但是與旅遊業相關的網路設備,古巴顯得毫無抵抗力。

谷歌非常遵循政府的規定,2010 年中國限制使用臉書 (Facebook) (FB-US) 、推特 (Twitter) (TWTR-US)、YouTube 等網站的服務時,谷歌就停止提供這些網路服務。不過同年,谷歌控告中國企業,藉由谷歌的系統,竊取谷歌的智慧財產。

谷歌要幫助古巴興建網路基礎建設的細節,目前尚未公佈。不過從谷歌創意主管 Brett Perlmutter 在 2015 年 6 月造訪古巴時的言談,即可看出端倪。Perlmutter 說,他們是全球大型基礎建設公司之一,他們有信心可以幫助古巴興建基礎建設。古巴具備跳過有線網路,直接晉升無線網路的潛力,就像是谷歌在非洲國家所作的網路建設一般。[NT:PAGE=$]

但基於顧慮美國與古巴的政治關係,對於跳躍式的網路成長,古巴並沒有太大意願。2015 年 7 月中,古巴政府公佈 45 頁的投影片報告,顯示在 2020 年前,古巴預計完成有線寬頻服務的基礎建設。

此寬頻服務將以 ADSL (非對稱數位用戶迴路) 方式進行,將以銅纜電話線路傳輸資訊。並且可能由兩大中國電信公司負責,包含中興通訊 (ZTE) 與華為 (Huawei) 。網路收費方式,將依照網路速度、國際網路、國內網路的區別而有所不同。

教授 Henken 認為,如果古巴有中國那邊的幫助,古巴應該就不會接受谷歌的幫助。古巴與中國科技公司合作的話,將讓古巴政府既增加網路收入,又可以監控人民在網路上的活動。

將中興通訊的網路建置計劃公佈的部落客 Carlos Alberto Perez 表示,古巴傾向與盟友中國合作,比起美國,古巴比較相信中國。

Perez 說,如果古巴網路設備建置好,將會有比中國人民更多的網路使用自由空間。人們可以想瀏覽什麼內容,就瀏覽什麼內容。比方說,成人網站或是政治意向不同的網站,都可以瀏覽。不過,Perez 也說,古巴人民不要開心得太早,因為中國在控制網路使用方面,非常有經驗。而這套經驗,也很有可能複製到古巴身上。

古巴官員表示,他們仍然擔心谷歌只是美國想要監控古巴的一顆棋子。尤其是美國前州政府官員 Jared Cohen ,現在是谷歌創意部門主管,也讓古巴更加擔心。

雖然如此,古巴首都哈瓦那卻不時透露想與谷歌合作的意願。谷歌執行主席 Eric Schmidt 也曾與古巴官方接洽過幾次。此外, Cohen 也被邀請到華盛頓參與古巴大使館再次啟用的典禮。

教授 Henken 表示,由於 Schmidt 極力協助解除古巴商品禁運的情況,才讓古巴願意與谷歌洽談合作事宜。Henken 說,由於古巴人民已期待許久,在 2015 年 12 月 17 日之後,古巴就很難在這樣三心二意,必須盡快決定合作對象,與執行事宜。

但既有印象根深柢固,古巴政府仍舊存有冷戰時期,對於美方的不信任感。古巴前政治家與將軍 Juan Antonio Machado Ventura 表示,谷歌網路基礎建設的幫助,就像是特洛伊木馬屠城一樣,不懷好意。

Ventura 跟古巴政府報記者說,美國想要藉由給予古巴免費的網路服務,進行思想控制與洗腦,最終達成暫領古巴的目的。此外,Ventura 提到,古巴必須要有網路建設,才不會讓古巴人民脫離全球化的世界,但是網路基礎建設的興建,必須使用對古巴未來發展無害的方式。