Omicron病毒來勢洶洶 各國政府、疫苗大廠全力阻止另一波疫情再起

Omicron病毒來勢洶洶各國、疫苗大廠快速因應 全力阻止另一波疫情再起(圖:AFP)
Omicron病毒來勢洶洶各國、疫苗大廠快速因應 全力阻止另一波疫情再起(圖:AFP)

多國快速因應新變種病毒,正在為科學家爭取時間釐清新變種病毒 Omicron 的全貌與研發疫苗,全力阻止另一波疫情再起,從世界各地 518 萬人染疫死亡中汲取教訓。

目前歐、美和非洲的實驗室正著手進行實驗,研究接種疫苗與曾染疫人們對於新變種病毒的反應與疫苗免疫能力。衛生機構也正密切監測南非疫情,釐清該病毒傳播程度,以及是否更致命。

專家與政府官員表示,新變種病毒的全貌需要數周時間才能有回答,目前病毒出現 50 個突變,其中 30 多個突變位於病毒入侵人體的刺突蛋白上。倫敦帝國理工學院傳染病教授 Wendy Barclay 表示,目前為止有一系列突變已經聚集,可能會使 Omicron 傳播更快。

世界衛生組織 (WHO) 警告,Omicron 變種病毒傳染速度比先前的變種病毒還快,再感染風險也更高。

不過,這次即早發現為防堵病毒帶來優勢,Wellcome Sanger 研究所新冠肺炎基因學計畫主任 Jeffrey Barrett 表示,南非發現新病毒後便快速通報,而當時印度爆發的 Delta 病毒花很多時間才清楚事態嚴重,但已蔓延全球。

Barclay 等專家表示,研究發現目前雞尾酒抗體療法已無法抵禦 Omicron 病毒。輝瑞 (PFE-US) 已開始對該病毒進行研究,有望最快兩周內取得疫苗對抗新變種病毒的保護力數據。該公司表示,必要時需要 100 天內才能研發出針對新變種病毒的疫苗。

莫德納 (MRNA-US) 則正致力於未來幾周內公布加強劑量對於 Omicron 的效果,並已正在研究研究高劑量加強劑量、多價型疫苗和針對新變種病毒的加強劑量。最快 60 到  90 天內能新疫苗投入臨床。

此外,嬌生 (JNJ-US) 與阿斯特捷利康 (AZN-US) 也已宣布將針對 Omicron 測試新疫苗。儘管目前抗體治療與疫苗未來有可能無法對抗新變種病毒,但巴克萊認為,醫學界仍有對抗病毒的利器,目前輝瑞、美國默沙東 (MRK-US) 正在開發的口服藥可能仍然有效。

不過,這些口服藥尚未被批准使用。輝瑞已於 11 月 16 日申請緊急使用授權;而默沙東在臨床結果面臨問題,效果比想像中差的多,美國食品和藥物管理局 (FDA) 質疑該藥物可能會導致出生缺陷、骨壞死等基因突變,該機構將下周二開會審查。


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