美國勞工部一紙通膨報告 為何成為拜登下一個政治夢魘

美國勞工部日前公布的消費者物價指數 (CPI) 報告,暴露總統拜登面對下一個的政治夢魘:通膨。10 月 CPI 年增 6.2%,寫下逾 30 年來最大漲幅,這股力量足以摧毀美國家庭預算,以及民主黨長達數月路線之爭下的財政計畫。

CNN 報導,CPI 報告敲響了白宮警鐘,也讓共和黨人在能源價格高漲的問題上,找到抨擊拜登的契機。然而最新報告僅強化美國人已知事實:超市的雞蛋和肉類漲價,每周需要補充的汽油如今全國均價漲到一加侖 3.4 美元。

疫情帶來的高通膨正在威脅拜登日益被削弱的政治地位,他的支持率已經跌落到略高於 40%。儘管歷任總統上任一段時間後,都會面臨人氣下降、可能無法連任的問題,但這也代表,白宮和民主黨需要對政治警鐘提高警覺性,迎戰明年 11 月的期中選舉。

疫情帶來的高通膨,發生在日常生活中。(圖:AFP)
疫情帶來的高通膨,市井小民日常生活有感。(圖: AFP)

拜登周三改變說法,表示通膨比上個月升溫,扭轉此趨勢是當務之急,這一反他前幾個月對物價上漲只是疫情暫時副產品的說法。他當天並宣布下周將簽署兩黨支持的基建法案,選擇宣布的地點在巴爾的摩港,原本意在展現白宮紓解塞港所做的努力,卻被通膨搶去鋒頭。

拜登表示,基建法案能減少供應鏈瓶頸、進而降低成本,並將敦促國會通過社福支出法案,這有助減緩通膨壓力。

基建案將簽字立法,但社福支出法案恐更難過關

然而有跡象顯示,通膨報告出爐後,拜登龐大的社福支出法案想在參議院取得 50 票過關變得更困難。

掌握關鍵票的西維吉尼亞州民主黨參議員曼欽 (Joe Manchin) 周三推文重申對通膨的擔憂,他說高通膨的威脅可能不是暫時的,而是愈來愈嚴重,「美國人知道通膨稅真實存在,華府不能再忽視美國人日復一日感受到的經濟苦楚。」

身為民主黨溫和派的曼欽曾表示,不會支持任何超過 1.5 兆美元的財政計畫。

巴隆周刊 (Barron"s) 報導,受到通膨報告影響,Stifel 首席策略師 Brian Gardner 預測數字可能會再降低。

Gardner 表示,這代表民主黨的溫和派和進步派接下來會有更多內鬨和漫長的談判。投資人可以料想得到,耶誕節之前很難達成某種協議。