日經:不只Pixel 6手機 Chromebook也將有Google自研晶片

日經新聞報導,Google 正在開發自家中央處理器 (CPU),預定 2023 年推出採用此產品的 Chromebook 和平板電腦,再度展現晶片開發的雄心。據悉 Google 也對搭載自家「Tensor」晶片的 Pixel 6 智慧手機寄予厚望,已要求供應商大幅提高產能,看好出貨量突破 2019 年的創紀錄水準。

兩名消息人士說,蘋果 (AAPL-US) 去年成功開發 iPhone 晶片、並宣布 Mac 電腦和筆電將以自家晶片取代英特爾產品,讓 Google 受到相當大啟發,更積極自行開發晶片。

Google 正積極把晶片研發納為內部事業,8 月初才發表 Pixel 6 智慧手機的自研晶片「Tensor」。據了解,Google(GOOGL-US) 開發的中央處理器採用安謀 (ARM) 架構。

不只 Google 和蘋果,從亞馬遜、微軟、臉書、特斯拉和百度到阿里巴巴,各科技巨擘正摩拳擦掌自行開發晶片並用在自家產品上。

知情人士說,Google 對 Pixel 6 系列智慧手機寄予厚望,要求供應商把產能提高到比 2019 年疫情爆發前高 50% 的水準。

圖取自Google官網
圖取自 Google 官網

研調機構 IDC 的數據顯示,Pixel 手機 2019 年出貨量超過 700 萬支,刷新歷史紀錄,但 2020 年因為新冠肺炎疫情肆虐全球,出貨量僅 370 萬支。

專家:Google 為開發晶片,在台印等地招攬人才

Google 2016 年開始打造自己的張量處理器(Tensor Processing Unit,TPU),以提高資料中心雲端服務處理 AI 運算的能力,今年 5 月發表第四代 TPU。

日經從供應鏈主管說法、人事公告和 LinkedIn 資料發現,為了打造自家晶片,Google 在台灣、以色列、印度和美國等地大舉招兵買馬,包括從聯發科、英特爾和高通挖角過來的人才。

專家認為,Google 自研晶片有合理的理由,但不乏挑戰。Isaiah 研究首席分析師 Eric Tseng 說, 自行打造晶片這條路讓科技巨擘輕鬆調整研發工作,不至於限縮供應商產能,並透過晶片提供獨到的服務或技術。在理想情況下,用自己的晶片代表更好的軟硬體整合。

但他說,打造晶片需要大量投資和長期挹注資源,而且代表這些科技巨擘得和既有的晶片廠爭搶產能,包括英特爾、輝達、高通等。

Bain 公司科技分析師 Peter Hanbury 表示,5 奈米晶片製程開發成本約 5 億美元,成熟製程 (如 28 奈米) 只需 5000 萬美元,技術和資金門檻導致有能力自研晶片的多半是大型科技公司,例如雲端服務業者,或是自研晶片應用價值極高的公司。

Google 僅重申 Pixel 6 手機將採用 Tensor 行動處理器,對日經報導不願置評。