首次偕葉倫赴國會作證 鮑爾將重申QE支撐經濟決心

美國聯準會 (Fed) 主席鮑爾預定周二 (23 日) 和財長葉倫赴眾議院作證,他在周一發表預先擬定的證詞中表示,美國經濟復甦雖然轉強,但美國距離經濟完全復甦仍遠,Fed 計劃繼續提供支持,重申延續寬鬆政策的決心。

根據預先擬定的證詞,鮑爾表示,「美國經濟復甦比大家預期得快,且看來正在增強,但因為疫情復燃以及升級防疫措施受到打擊的領域仍然疲弱,而且失業率—仍高居 6.2%—低估了實際缺口,特別是因為勞動參與率依然遠低於疫情爆發前的水準。」

鮑爾說:「距離經濟完全復甦仍遠,因此只要有需要,Fed 將繼續支持經濟。」

這顯示鮑爾在國會作證時的談話,將呼進他最近幾周的審慎調性。

儘管許多民間預測機構預測,財政刺激發酵加上疫苗接種加速,將促進美國經濟復甦並推升增加,但 Fed 上周不只按兵不動,還重申 2023 年底前不會升息。可以想見,國會議員對鮑爾的提問將包含超寬鬆貨幣政策帶來的潛在風險。

周二的聽證將是鮑爾首度和葉倫一同在國會接受拷問,兩人周三還會出席參議院的聽證會。

巴金:美國經濟還沒好到讓 Fed 縮減 QE

今年有聯邦公開操作委員會 (FOMC) 投票權的里奇蒙聯準銀行總裁巴金 (Thomas Barkin) 周一表示,美國經濟遠不及 Fed 設定縮減量化寬鬆 (QE) 的門檻。

巴金在全國企業經濟協會 (NABE) 年會中表示,他不認為美國經濟已經出現 Fed 認定的實質進展,和鮑爾上周的說法遙相呼應。

巴金說,他確實預期美國今年經濟強勁,但 Fed 偏好的通膨指標、也就是核心個人消費支出 (PCE) 指數仍遠低於 2%,失業率雖然下降到 6.2%,但更廣泛的失業率顯示存在大量閒置人力。他密切留意的「就業人口比率」從去年 12 月的 57.4% 上升到 57.6%,遠低於疫情爆發前的 61.1%。

Fed 去年 12 月承諾維持現有購債規模,直到充分就業和 2% 通膨目標出現「實質進一步進展」。鮑爾上周則說,雖然 Fed 決策官員預測美國今年經濟成長將創 10 多年來最佳成績,但開始討論縮減 QE 的時刻都還沒到來。

巴金不擔心近來美債殖利率陡升,他認為這是通膨預期愈來愈堅實的現象,未來幾個月的物價可能出現相當大的年增幅,但這只是反映去年夏季極低的通膨水準,只是一次性現象。