薪資停滯不前 中產階級空心化 美國社會M型化發展

美國的中產階級不再是社會主導力量。 (圖:AFP)
美國的中產階級不再是社會主導力量。 (圖:AFP)

美國皮尤研究中心 (Pew Research Center) 的調查顯示,原先占全美人口組成最大的中產階級,目前已下滑至 49.9% ,首次跌破 5 成,遠低於 1971 年時的 61% 。按皮尤的研究定義,中產階級係指家庭年總收入為全國收入中位數的 2/3 至 2 倍;若以去年 (2014) 來看,這相當於年收在 4.19 萬至 12.56 萬美元間的 3 口之家。

媒體《CNNMoney》報導,幾十年來,中產階級都扮演美國最核心的力量,也是經濟動力的主要來源。不過近年來在薪資停滯與支出成本大漲下,中產階級面臨左支右絀的難題。對此,欲角逐明年白宮大位的兩黨總統參選人,均宣稱要讓中產階級再次起飛。

美國中產階級正逐漸萎縮。 (圖:CNNMoney)
美國中產階級正逐漸萎縮。 (圖:CNNMoney)

皮尤的研究副主任 Rakesh Kochhar 指出,中產階級數量持續下滑,顯示美國社會的極化現象,即經濟朝向 M 型化前進。另外, Kochhar 認為,收入不平等也代表民眾成為中產階級的機會變少,而部分研究也顯示這 2 項就是阻滯美國經濟成長的主因之一。

不過,根據皮尤的研究指出,人民經濟水準向上發展的幅度,仍優於下層社會的發展趨勢。研究顯示,自 1971 年以來,進入上層社會的族群,以 65 歲以上老年人最多,增長幅度近 27% 。另外,無子嗣的夫婦與非裔美國人也有不錯的成長。

相對來說,僅有高中文憑、高中輟學或未婚男子,則最可能落入較低階層。

另就收入不均方面而言,也可看到中產階級成長不如上層階級。統計顯示,自 1970 年以來,上層階級的家庭收入中位數成長 47% 至 17.46 萬美元,同期中產家庭收入卻只有 34% 的成長,來到 7.34 萬美元;而較低階層更慘,增幅僅 28% ,約 2.4 萬美元

換個角度來看,自 1970 年以來,上層階級的收入占全國總量大幅增加,自 29% 躍升至 49% ;同期中產階級則自 62% 下滑至 43% ,收入在中產階級之下的家庭自 10% 下降至 9% 。


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