〈鉅亨看世界〉龍舌蘭能做生質燃料也能防疫

龍舌蘭也可以防疫(圖片:AFP)
龍舌蘭也可以防疫(圖片:AFP)

龍舌蘭酒是許多人所熟知的基酒,可以搭配其他水果或調味料等來做為調酒,如今,有研究指出,除了龍舌蘭酒的原料植物龍舌蘭,除了可以釀酒外,也可以作為如今新冠肺炎 (COVID-19) 疫情時期需求量大增的防疫用酒精。

龍舌蘭酒 (Tequila) 原產地為墨西哥,是以龍舌蘭做為原料,在利用與蘆薈相像的球莖部分,做為原料分解發酵後蒸餾,龍舌蘭酒特殊的香氣便是來源於此。

根據澳洲雪梨大學、艾希特大學和阿得雷德大學的研究發現,龍舌蘭生長速度快、能活在貧瘠乾燥土的地上,不只能釀酒,也可用來當作生質燃料。

雪梨大學農藝學教授 Daniel Tan 與多名學者分析了從龍舌蘭植物中生產生質燃料的潛力,Tan 教授表示,目前澳洲昆士蘭省糖廠 MSF Sugar 已經將種在北昆士蘭阿瑟頓的龍舌蘭作為生物燃料來源,並且相較於常見的玉米生質燃料有更多的優勢,龍舌蘭是一種更不會傷害環境的作物,因為龍舌蘭可以在半乾旱地區生長而無需灌溉,也不需肥料供應,而且不會與民爭糧。龍舌蘭耐高溫和耐旱,可以在炎熱的夏天生存。

「龍舌蘭是一種環境友好的農作物,我們可以種植它來生產酒精燃料和保健產品 (如洗手液)。」Tan 說道。此外,他也表明,龍舌蘭還可以幫助生產用於手部消毒劑的酒精,這在新冠肺炎疫情大流行期間需求量很大。

Tan 教授也指出,從經濟分析上表明,雖然全球石油價格在近期暴跌,如果沒有政府的支持,從龍舌蘭來生產第一代生質酒精目前在商業上似乎並不可行。不過,如今像是洗手液等防疫產品的需求不斷增長,也有改變的可能。」

研究團隊在昆士蘭州北部進行了為期 5 年的龍舌蘭田間試驗,經歷了全面性生命週期評估和經濟分析後,報告指出,一公頃的龍舌蘭每年預估能製造出 7,414 公升的生質酒精。

另外,該研究也發現,甘蔗每年可產生 9900 升的生質酒精,高於龍舌蘭,但是龍舌蘭更為環保,也不會造成像是淡水優養化、海洋生態毒性以用水過高的情況。在相同的產量下,龍舌蘭的用水量比甘蔗少 69%,比玉米少 46%。美國玉米乙醇的產量低於龍舌蘭。

「這表明龍舌蘭在未來幾年內,有望成為生物燃料中的經濟和環保贏家。」Tan 教授說道。


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