武漢肺炎衝擊礦機出貨 比特幣挖礦難度成長減緩

比特幣挖礦難度在 1 月維持穩定成長後,過去兩周卻停滯不動,這項衡量比特幣礦工之間競爭的關鍵指標已反映出:新型冠狀病毒(武漢肺炎)的爆發,嚴重擾亂中國的經濟活動。

數據顯示,用來衡量解決數學問題、以贏得新產生比特幣的「挖礦難度」在 2 月 11 日調整後,較 14 天前高出 0.52%,但若與 1 月 28 日、1 月 14 日的 4.67% 和 7.08% 的成長率相比,卻出現大幅下滑。

比特幣的設計是挖礦難度約每兩周調整一次,取決於連結到比特幣網絡的計算能力。若有更多礦工競相賺取新產生的比特幣,挖礦難度就會增加;反之,當礦工退出時,挖礦難度就會降低。

在挖礦難度成長減緩前,礦工正在為挖礦獎勵減半將於 5 月來臨做準備,屆時,每十分鐘左右所產生的每一個區塊的挖礦獎勵將減半至 6.25 枚比特幣(目前市值約 64,000 萬美元)。這是比特幣史上第三次獎勵減半,也可能導致礦工的營運成本超過營收。

加密貨幣借貸新創公司 DeFiner 的聯合創辦人兼執行長 Jason Wu 就表示,「隨著減半愈來愈近,許多礦工一直在淘汰較舊的挖礦機器,並且買進新的、功能更強大的機款」。他說,例如自 2019 年下半年以來,礦場的承租戶已開始更換比特大陸的螞蟻況機 AntMiner S7、S9 這類較舊機型。Jason Wu 表示,

武漢肺炎的爆發可能已延後換機,並導致挖礦難度成長減緩。

用舊機型運作

Jason Wu 指出,礦工現在持續運作舊型礦機,原因是比特幣當前一直維持在高於 1 萬美元的高點,持續運作舊礦機可維持獲利能力,同時一邊等待新機款。

除了衝擊新礦機出貨外,武漢肺炎也直接影響一些礦工。例如加密貨幣交易所 Bibox 聯合創辦人兼執行長 Aries Wang 表示,「雖然多數礦場在農曆新年期間仍維持運作,但由於疫情爆發,礦場遭當地政府關閉。」

BTC.TOP 首席執行官江卓爾在 4 日透過微博表示,該公司旗下一座礦場已遭當地政府勒令關閉。DeFiner 兼執行長 Jason Wu 說,總部設在愛沙尼亞的中國加密貨幣交易所 Bibox 已投資數百萬美元於挖礦產業。他說,

像是加密貨幣基金和交易所等許多投資者預期挖礦獎勵減半將提高比特幣價格,因此把資金投入挖礦。這些投資人會購買新礦機、插槽和從礦場購買維修服務,他們可在這些礦場預作礦機。

軍備競賽喘息

這種情況讓礦工從日益激烈的競爭中獲得喘息。深圳礦場運作業者和製造商熊貓礦業營運長 Abe Yang 表示,「挖礦難度的成長減緩對礦工來說是個好消息。挖礦就像軍備競賽,一般挖礦難度的成長減緩代表著這些礦工可能會從他們的挖礦投資中獲得更高報酬。」

Abe Yang 指出,雖然幾乎所有礦機製造商都因武漢肺炎疫情而停止生產,但庫存不足使新礦機更加供應不足,「若非農曆新年之前停滯不前的比特幣價格,我們原先可生產更多。此外,我們在假期期間沒有生產任何礦機」。

Abe Yang 表示,儘管年假後比特幣價格開始上漲,但市場價格變動和設備訂單之間通常會有延遲。 疫情爆發已減緩物流,而且許多礦場位於偏遠地區,更讓礦機交貨變得更難。

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