〈分析〉肺炎疫情加速機器人需求

中國目前爆發嚴重的肺炎疫情,由於中國政府為減少人與人接觸,為服務性機器人創造立即性的商機,武漢六個主要治療肺炎的醫院已裝置逾 30 台消毒機人,且 24 小時不間斷使用。

同時,針對已確診和疑似病例需要隔離治療和觀察的病患,醫院在隔離病區開始布建服務性機器人來做送餐、送藥等輔助工作,以儘量減少人與人接觸,防止交叉感染。

服務性機器人應用範圍非常廣,包括維護保養、修理、運輸、清洗、保安、救援、監護、醫療等工作。以全球來看,部份領域已有壟斷性大廠,如市場所熟知的手術機器人—達文西。

另一方面,受到肺炎疫情影響下,交通運輸已不較過往便利,勞工返回工作崗位的時程必然拉長,可以預期在 2 月 10 日中國大部份企業開工後,「勞動力荒」的局面將比過去更為明顯,這會刺激企業經理人加速進行產能自動化的規劃。

今、明年機器人需求本來就已在復甦道路上:

根據 IFR 的數據顯示,今年全球機器人產業有機會恢復溫和成長。IFR 預估 2019 年至 2021 年全球工業機器人銷售額 CAGR 達 1.85%;同時,也預計 2019 年全球工業機器人銷售量年減 0.24%,而 2020 年及 2021 年則可望恢復雙位數的成長,年增率分別達 11.64% 和 10.64%。

資料來源:IFR 2009年~2021年全球工業機器人銷售額及YOY
資料來源: IFR 2009 年至 2021 年全球工業機器人銷售額及 YOY
資料來源:IFR 2009年~2021年全球工業機器人銷售量及YOY
資料來源: IFR 2009 年至 2021 年全球工業機器人銷售量及 YOY

IFR 的數據還顯示,2018 年中國工業機器人銷售量占全球比重 36%,超過北美、日本、韓國比重之和,反映出中國市場對於機器人需求旺盛。

資料來源:IFR ,2014年~2018年主要工業機器人市場的銷售量對比
資料來源: IFR ,2014 年至 2018 年主要工業機器人市場的銷售量對比

至於中國對於機器人需求旺盛的領域早期是以汽車、3C、家電、金屬加工、塑料加工,及食品、煙草、飲料等產業為主,其中,汽車、3C、家電產業需求比重逾半數。

近幾年中國電商發展旺對倉儲物流需求高,加上中國政府大力支持半導體、太陽能、鋰電池等新興產業,這也使得自動化趨勢正加速發展,這幾類產業目前對於機器人需求比重已升至逾 20%。

中國過去以來有著世界工廠之稱,但隨著中國人口步入高齡化,勞動力人口數量趨勢呈現下滑,再加上勞工薪資水準提升,使得中國對於機器人需求高。

資料來源:中國統計局
資料來源: 中國統計局

另一方面,從成本替換角度來看,自 2012 年以來全球工業機器人均價呈現下滑,而反觀中國人力成本不斷上升下,已突顯出機器人優勢越來越明顯。

以富士康在深圳的「關燈工廠」為例 (全球第 16 家燈塔工廠),透過改造,其中一條生產線從 318 個工作人員降低到 38 個工作人員,而生產效率提升 30%,庫存週期降低 15%,這足以反映機器人的效率。

只是目前機器人每單位生產成本仍較高於人力,且要大量替換人力除了「財力」外,一旦替換速度過快,人力過剩問題嚴重,後續引起的失業問題也是需要考量的點,因此可以預見機器人替換人力的過程會是一個漫長的過程。