〈鉅亨看世界〉人類與香蕉DNA 50%相似?

人類和香蕉真的有50%相似的DNA嗎?(圖片:AFP)
人類和香蕉真的有50%相似的DNA嗎?(圖片:AFP)

我們一直都知道,人類與猴子和猩猩等靈長類動物有著密切的淵源。然而,你知道人類與香蕉有一半以上的遺傳物質是相似的嗎?乍看之下,人類與香蕉之間似乎沒有一點關聯,首先人是動物,而另一個則是植物!但事實上,根據一項研究顯示,人類和香蕉之間的 DNA 有近 50% 的相似。

這個數據最初是源自於美國國家人類基因組研究機構在 2013 年所進行的計畫。這項計畫主要是由遺傳學專家 Lawrence Brody 博士所領導,但是與以往不同的是,這項實驗並沒有像大多數科學研究一樣被發表出來。取而代之的是,被編入美國國立自然史博物館的影片當中。影片當中指出,人類和香蕉之間的 DNA 有著 41% 的相似度。

首先,我們必須去了解 DNA 和蛋白質產物之間的區別。

Lawrence Brody 表示,我們可以將 DNA 看成房屋的藍圖,而蛋白質產物就是實際建成的房屋,因為藍圖中的所有資訊都在體現在實體房屋上。

然後,我們還可以將人類的 DNA 想像成農場房屋的藍圖,將香蕉的 DNA 想像成殖民地風格房屋的藍圖。在兩座房屋中,很多東西都是相似的,例如水管、浴室、廚房,但最終產品卻有很大的不同,也是人類與其他生物的差別,其次要知道的是基因,也就是 DNA 中給這些蛋白質產物編碼的區域,僅佔 DNA 的 2%。

在這項特殊的實驗當中,科學家首先針對典型香蕉基因組中的基因序列進行分析,接下來,科學家將每個香蕉基因與每個人類基因的蛋白質序列進行了比較,Lawrence Brody 指出,兩者之間的相似程度的範圍從 0% 至 100% 不等。

最終,在總共進行了超過 400 萬次的比較後,在兩個基因組之間發現了大約 7,000 個「有效匹配」。科學家將每個匹配的相似度百分比進行平均值計算,得到了 40% 的結果。

Lawrence Brody 說道:「這是蛋白質 (基因產物) 之間的平均相似性,而不是基因之間的相似性。當然,人類基因組當中有許多基因在香蕉基因組中沒有可對應的基因,反之亦然。」

簡單來說,科學家將採用了所有香蕉基與人類基因一個個進行比較。然後從中推論出了一定程度的相似性 (如果香蕉具有某個基因,而人類沒有,那麼就不算在內)。結果發現人類有 60% 的基因在香蕉基因組中可以找到。科學家又將這 60% 的蛋白質氨基酸序列進行對比,發現有大約有 40% 完全相同。

從實驗當中我們發現,人類和香蕉這兩種極為不同的事物中,竟有如此多的基因相似,似乎令人震驚。但實際上,卻也是可以被理解的。

Lawrence Brody 表示:「如果考慮到我們人類與香蕉的生存機制,的確有相似之處。比如說都需要消耗氧氣才能生存。而在這些相似的基因當中,許多都是掌管基本生命功能的。」


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