為何阿里平頭哥 RISC-V 晶片會讓 ARM 失眠?

ARM要失眠了嗎?阿里平頭哥發表號稱最強 RISC-V 晶片 (圖片:AFP)
ARM要失眠了嗎?阿里平頭哥發表號稱最強 RISC-V 晶片 (圖片:AFP)

週四 (25 日) 阿里旗下半導體企業「平頭哥」交出首張成績單,發布首款自行設計的 RISC-V 晶片「玄鐵 910」,象徵中國邁向自給自足晶片的里程碑,也為英國劍橋的晶片設計大廠安謀 (ARM) 帶來不小的威脅。

2018 年 9 月半導體企業平頭哥成立不到一年,就正式發布首款處理器產品玄鐵 910。

週四阿里巴巴公布的資料顯示,玄鐵 910 是一款高性能 CPU,基於 RISC-V 開源架構開發,中國設備製造商可能會採用這種新處理器,為智慧型喇叭、自動駕駛汽車或其他需要高性能運算的物聯網設備提供動能。

雖然阿里巴巴不打算自己生產處理器,但像中芯國際等中國晶片製造商可能會在取得授權許可情況下,按照設備製造商規格生產晶片。

隨著美國政府對華為與中興通訊 (ZTE) 祭出制裁,激勵中國半導體發展馬不停蹄,諸如小米與騰訊等中國企業接連在中國政府鼓勵下,進入半導體行業發展。

上海研究機構 CINNO 分析師 Sean Yang 表示:「在技術緊張和地緣政治不確定性加劇的情況下,多數中國企業仍對 ARM 架構,以及英特爾的架構和技術支援能否繼續獲得抱持警惕。」

據統計,逾 90% 智慧手機採用 ARM 處理器。華為等中國手機製造商一直依賴於 ARM 的設計,但華為禁令頒布引發外界對 ARM 能在多大程度上繼續維持這種關係的質疑。

平頭哥週四發表的新品「玄鐵 910」,採用的正是競爭對手 ARM 的半導體設計架構。多家外媒評論:「阿里這是要將平頭哥打造成物聯網領域的 ARM,ARM 要失眠了!」

RISC-V 是一種開源處理器架構,晶片設計廠商能免費採用 RISC-V 架構,打造自家晶片。

隨著近 2 年 RISC-V 生態快速崛起,對 ARM 在物聯網市佔擴張造成不小威脅,中國企業包括華為、阿里巴巴、華米、樂心等中國企業都是 RISC-V 基金會成員。

Sean Yang 解釋:「RISC-V 結構仍然是一個新的戰場,任何人都可以採用並改進,沒有一家企業有真正的最終發言權。」

Sean Yang 表示:「阿里巴巴這樣的大公司投入到晶片 (設計) 平台中,這將對中國提高半導體的長期供應能力非常有幫助。規模較小的中國開發者可以直接使用晶片 (設計) 平台,而不用擔心供應中斷。」

市場分析師認為,玄鐵 910 和阿里巴巴普惠芯片計劃的公布,將有助於 RISC-V 陣營進一步在物聯網市場與 ARM 展開競爭,對 ARM 造成一定衝擊。

然而,玄鐵 910 目前實際影響 ARM 有限,因為玄鐵 910 僅開放了 FPGA 程式碼,並非全部開放,並且在物聯網市場,高性能處理器的需求目前並不大。

一旦玄鐵 910 得到市場積極響應,阿里巴巴完全免費開放或極低收費向外界提供玄鐵 910 IP Core,必定會吸引非常多合作夥伴與更多物聯網廠商加入,真正的威脅到 ARM 業務發展。


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