連接農民和消費者 這家新創公司在咖啡業運用區塊鏈技術

運用區塊鏈技術協助咖啡農民獲得更好的收益      (圖:AFP)
運用區塊鏈技術協助咖啡農民獲得更好的收益 (圖:AFP)

如果你在全國咖啡日去星巴克 (SBUX-US) 點一杯免費的咖啡,那麼你得到的可能是通過該公司供應鏈、道德採購承諾以及對咖啡農民展現支持等廣告的歡迎。

與其被奉上免費的咖啡,你應該暫時停下來,思考咖啡豆的全球經濟;咖啡豆是來自熱帶全球最有價值的農產品之一。

世界銀行表示,大部分咖啡都是由小農種植的,其中許多都是依靠家庭勞動和不可靠的收入─通常一天不到 2 美元。根據英國非盈利的公平貿易基金會統計,事實上,2500 萬農民生產了全球咖啡供應量的五分之四

現在有一家科技新創公司希望改變這種咖啡經濟學。 Bext360 是一家一年前成立設於丹佛的公司,正在應用技術如機器人、移動應用程式和區塊鏈,據該公司說,「改善關鍵商品的上游供應鏈」,就從咖啡開始。

它的工作方式是這樣的。該公司打造大量的感應機器來對種植園採摘的每種咖啡果的質量進行分類、稱重和評估。設備根據其狀況分析和分級咖啡果,較成熟和較大的咖啡果通常獲得更高的價格。所得到的數據,包括重量、等級和其他規格,完全向那些出價的買家清楚展現。

Bext360 CEO Daniel Jones 表示:「我們正在努力在農場端提供越來越多的數據,使其更像是葡萄酒產業。」他希望農民獲利「不僅來自數量,而還包括品質等級。」

Jones 說:「人們願意為更好的咖啡付出更高的代價。」

所有這些咖啡信息─從源頭到買家到付款─都記錄在 Bext 系統的一個區塊鏈上。分類帳務旨在幫助降低經常開支─取代碳粉複製紙和其他低效率的保存記錄方法─同時使財務更容易審核。

如果一批咖啡豆類最終生產出優質的特種咖啡,農民可以得到補貼。

Bext360 使用的區塊鏈是由 Stellar 建造的,Stellar 是一家由 Jed McCaleb 創立的金融技術企業;Jed McCaleb 之前的工作包括了命運不佳的比特幣交易所 Mt. Gox Bitcoin─他在遭駭數百萬美元之前賣掉了它─和銀行間的加密網路 Ripple

Bext360 表示,通過將咖啡與加入 Stellar 的加密標記相結合,該公司能夠進行便宜、即時的跨境交易,這對這項全球產業來說是一個重要的優勢。

McCaleb 告訴《財富》雜誌,傳統的咖啡商業,「這個過程中有很多這樣的階段,最源頭的農民並沒有獲得咖啡豆的附加價值。」他說,而與 Bext360 合作,「農民可以獲得更高質量的咖啡豆,而非固定的大宗價格。」

Jones 說,Bext360 打算在 12 月或 1 月為其「咖啡代幣」進行一個「初始硬幣發行」或 ICO,這是一種具爭議性以密碼為基礎的融資機制。該公司今年夏天在加州測試了其機器,並計劃 10 月在烏干達進行試驗。

最終,Jones 希望使用區塊鏈來關閉耕作者和消費者之間的循環。他說:「我們設想為人們提供一個鏈接來了解飲用的咖啡的源頭,最終目標是讓消費者可以直接給農民小費。

對於 Bext360,咖啡不是一個不錯的開始,因為近年來需求頻頻突破高點。根據美國農業部的統計,今年全球消費的貨運滿載咖啡將達到創紀錄的 1.58 億袋。

其他公司也有興趣將區塊鏈技術應用到食品供應巨頭。像沃爾瑪、Dole、聯合利華這樣的大公司正在探索如何與 IBM 合作使用區塊鏈,以更好地從農場到貨架追蹤如芒果和豬排等商品。

時間會證明 Bext 的咖啡鍊是否會成功。這是你下次忙碌的早晨去星巴克時要考慮的一件事。


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