李嘉誠跨足科網領域 投資電子書網 撼動亞馬遜

長和系主席李嘉誠近年積極投資科網業務,最早期投資網絡電話商 Skype , 2007 年開始投資社交網 facebook ,近年就開始投資音樂網站等,隨著電子書日漸流行,李嘉誠於去年再投資加拿大電子書網 Kobo ,與美國電子書巨擎亞馬遜爭奪全球數 10 億港元的電子書市場,為打造科網王國奠下基石。

《星島日報》報導,據 Kobo 業務發展部副行政總裁 Todd Humphrey 透露,於去年 12 月 Kobo 首次募資活動中,長實 (0001-HK) 投下首筆資金,至於投資金額方面,他並無透露詳情,只表示,長實雖然並非最大股東,但亦是主要股東之一,該公司昨日剛好成立一周年。去年長實與其他三名投資者,包括加拿大 Indigo Books & Music、美國 Borders 集團和澳紐的 REDGroup Retail ,共同參股 2600 萬美元,相等於 2 億港元。

Kobo 於去年 12 月 15 日才成立,現時擁有藏書達 220 萬部,並擁有 130 萬註冊 (交易) 用戶,售出電子書超過 100 萬部。從其增長速度來看,將來或有力挑戰亞馬遜 (Amazon)(US-AMZN) 的地位。

雖然 Todd 並無透露何時達收支平衡以及回報期,但他透露,會於明年進行第二次募資活動。至於長實屆時會否進一步增持 Kobo 股權,仍是未知之數。 Kobo 運作模式與亞馬遜 (Amazon) 相近,均以提供電子書為主,而且除有自行研發的電子書閱讀器 (Kobo 和亞馬遜的 kindle) 外,其電子書同樣可以在流動裝置如 iPad、Android、iPhone 及黑莓手機上閱讀。

電子書市場近年以高速增長,以美國電子書銷售額為例, 2007 年只有 3200 萬美元, 2008 年已增至 5400 萬美元,去年更達 1.6 億美元,今年首 3 季便高達 3 億美元,銷量以幾何級飆升,預計 2015 年,單是美國的電子書市場便高達 32 億美元 (約 249 億港元) ,在加上現時外國書網銷售電子書的銷量已超越傳統書籍,銷售多近 9 成,已成為新一代的重要事業,亦成為書商兵家必爭之地。

李嘉誠及李嘉誠基金會,早於 5 年之前,已開始加大科網投資,較為人所熟悉的,要數全球有 5 億用戶的社交網站 facebook ,其創辦人 Mark Zuckerberg 剛成為《時代》雜誌 2010 年度人物。現時全球差不多每 100 個人便有 8 個有 facebook 帳戶,估計市值超過 500 億美元,相當於 3890 億港元。

李嘉誠於 2007 年開始投資該網,前後共投資 1.2 億美元,相等於 9 億 3000 多萬港元。估計擁有約 1.46% 股權,現時的價值高達 56 億港元,李嘉誠投資 3 年多以來,其於 facebook 的投資已升值逾 5 倍。

除 facebook 外,李嘉誠近年亦投資了音樂網站 doubletwist 及 Spotify ,要數最早的投資,為其於 2005 年前投資的寬頻電話服務商 Skype ,估計持有約 5% 權益。除這些科網投資外,於今年初,李嘉誠夥同新加坡淡馬錫共斥約 1 億 1700 萬港元,投資低流動資產交易平台 SecondMarket。