傳雅虎將拍賣3000項專利:價值或超10億美元

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新浪科技訊 北京時間6月8日上午消息,據《華爾街日報》報道,知情人士透露,雅虎已經針對該公司的3000項專利啟動了拍賣流程,有望借此入賬逾10億美元。

知情人士表示,雅虎最近幾周向多家潛在的專利收購者發信溝通此事,這些專利最早可以追溯到雅虎1996年創立之時,涵蓋其最早的搜索技術。

知情人士稱,雅虎要求競購者在6月中旬之前提交初步競價,並且聘請了精品投行黑石IP為其處理拍賣事宜。

雅虎發言人證實該公司希望出售約3000項專利和正在等待審批的專利申請。「對於希望探索互聯網行業的企業而言,能夠獲得與網絡搜索和廣告技術有關的一些最前沿、最基礎的專利,可以帶來獨特的機會。」

此時正值雅虎高調拍賣其核心互聯網業務之際。外界普遍認為,Verizon通信是目前最有力的競標者。知情人士透露,該公司在周一的第二輪競價截止日期之前給出了約30億美元的報價。

這一數字可能較最初預期有所降低——分析師原本預計這些業務的價值在40億至80億美元之間——部分原因在於Verizon並未競購雅虎最有價值的專利。

雅虎今年四月將2659項專利剝離到一家名為Excalibur IP的公司。這項計劃與雅虎核心資產的競標截止日期發生在同一天,這也被視作為出售專利邁出的第一步。

Excalibur的專利涵蓋了搜索、電子商務和在線廣告等關鍵領域,包括一項與廣告匹配技術相關的專利,這項技術曾經是雅虎和谷歌之間的法律糾紛的核心所在。這項技術可以將網絡廣告與搜索結果相匹配,最早由Overture開發。後者於2002年起訴谷歌侵犯其專利,並在一年後被雅虎收購。雅虎和谷歌於2004年達成和解,谷歌當時向雅虎提供超過3億美元股票,以此交換雅虎廣告匹配技術的永久性授權。

雅虎發言人表示,該公司將在核心互聯網拍賣中加入少量專利,包括500項美國專利和600多項正在等待審批的美國專利申請。知情人士表示,這些專利都是雅虎網絡資產底層技術的關鍵。

知情人士表示,雅虎已經邀請戰略收購者、私募股權投資公司和專注於知識產權的投資公司共同發起競標。但目前還不清楚有多少企業對此感興趣。

專利律師事務所Envision IP的律師茂林·沙阿(Maulin Shah)表示,谷歌母公司Alphabet和微軟都有可能競購雅虎專利。但這兩家公司均未對此置評。

沙阿今年4月評估了雅虎的2000項可強制執行的專利,並估計其價值在9.65億至13.4億美元之間。

雅虎今年2月表示,該公司考慮剝離多項非戰略性資產,包括專利和房地產,預計可在今年創造10億至30億美元現金。該公司過去3年已經通過專利出售和授權變現6億美元。

專利價格往往難以預測,倘若能夠在專利大戰中發揮作用,或者具備重要的戰略價值,往往就能獲得更高的報價。

電信設備制造商北電2011年作價45億美元向苹果、微軟、黑莓、EMC和索尼等公司組成的財團出售了大批無線技術專利。那也成為有史以來最高調的專利競標大戰之一。

當柯達出售涵蓋數字成像和網絡圖片應用技術的專利組合時,也希望吸引同樣的關注。該公司曾經利用這些專利起訴多家科技公司,並在2008-2010年間通過這些專利創收19億美元。雖然當時的拍賣吸引了苹果和谷歌等重要科技公司的參與,但最終僅以5.25億美元的價格出售給Intellectual Ventures公司。(鼎宏)