0

《主筆室》電子書業壓力續增,元太如何突圍?

※來源:精實新聞

精實新聞 2013-03-22 記者 許曉嘉 報導

電子紙顯示器/中小尺寸面板廠元太科技(8069)原董事長劉思誠以個人因素請辭並轉任集團顧問,目前由元太副董事長(何壽川之子)何奕達代理董事長職務,讓外界對於元太未來產品規則及營運動向很好奇。不過,若就產業及市場趨勢來看,隨著平板電腦主流尺寸下降、智慧型手機螢幕放大,加上TFT-LCD液晶面板和OLED面板解析度持續提升、色彩繽紛,而電子紙顯示器EPD(E-Paper Display)至今仍掙扎於彩色化門檻,元太下一步如何突圍?更令投資人關注。

從產業版圖來看,隨著元太完成收購達意科技(SiPix Technology, Inc.)與其100%持有子公司SiPix Imaging, Inc.股權後,以及其他大廠紛紛退出電子紙業務,元太E-Ink已經成為全球最大、短期內也沒有其他具威脅性競爭對手的電子紙顯示器供應商了。而元太E-Ink也擁有兩種電子紙技術,分別是原本E-Ink的微膠囊型電泳式電子紙技術,以及原屬於Sipix的微杯型電泳式電子紙技術。

而截至目前為止,元太的電子紙顯示器最大宗應用,仍是電子書閱讀器,大客戶包括Amazon亞馬遜、邦諾Barnes&Noble、樂天Kobo、索尼Sony等等。元太2012年第四季業績大幅加溫、單季轉虧為盈,主要就是受惠於電子書閱讀器客戶旺季備貨效應。

儘管元太為了強化產品組合、降低集中風險,近年來積極投入各項電子紙顯示器新應用開發,包括電子紙標籤、電子紙手表、列印電子紙、電子紙樂譜、電子紙廣告看板等等,不過,整體來說,除了尺寸面積偏小的電子紙標籤以外,其他各項嶄新電子紙應用,對於元太的營收貢獻還很低,有些甚至還處於概念性商品的階段。

然而,若就消費性電子產業及產品市場趨勢脈動來看,元太的電子紙顯示器業務今年所要面臨的壓力,可能還要比去年持續增強,因此,在新客戶、新訂單、新產品、新技術、新應用各項開拓,恐怕都得加速進行,才能在變化劇烈的消費性電子市場,站穩腳步。

主要係因為平板電腦主流尺寸已從早期的9.7吋、10.1吋,快速下降到7-8吋規格,並且價格快速低價化,除了iPad系列產品價格還相對較高,其他廠牌的新款平板電腦在功能規格趨於簡化之後,單價紛紛來到150美元上下,白牌機種與新成型的商品Phablet(尺寸介於6-7吋、功能以通訊為主)價格甚至下探59美元、69美元

這對原本以6-8吋螢幕為傳統大宗規格、以親民價格為訴求的電子書閱讀器,帶來顯著壓力。而上述低價平板電腦、白牌機種、Phablet等等,其實都可以做為數位內容下載工具、提供某種程度的行動數位閱讀功能。同時如今有多款新機正在打樣,預計將在2013年陸續上市搶攻行動裝置消費市場。

根據市場研究機構預測,2013年全球平板電腦面板出貨量有機會超過2.5億片,可能較2012年的1.6億片、大幅成長50%-60%。其中,5-8.9吋機種出貨量估達1.3-1.4億片(佔比估逾50%),取代9-10吋機種、成為主流規格區間。這正好也是電子紙顯示器原本的大宗規格。

尺寸之外,彩色化和解析度的挑戰難度更高。目前元太的電子紙顯示器仍以黑色色階為主,彩色化電子紙顯示器的量產進度,還沒有定論,解析度經過努力,近來總算逐漸朝300ppi邁進。但是TFT-LCD液晶面板早就已經量產供應解析度達300ppi-400ppi的高解析度中小尺寸面板,連三星日前都推出了以4.99吋Full HD高解析度AMOLED面板為螢幕的新手機。更遑論TFT-LCD和OLED在畫質精進後,螢幕色彩看來更加繽紛。

綜上,元太目前正面臨著來自平板電腦、智慧型手機雙向夾擊的壓力,過去的價格優勢、經過品牌大廠和白牌業者大推低價機種之後,已經逐漸消失。電子紙顯示器做為電子書閱讀器的螢幕,本身還承受著彩色化、解析度等技術層次障礙。電子紙、電子書閱讀器的後續發展如何,除了要看主力客戶的態度,更重要的是還要通過消費者的意願和喜好考驗。

元太在過去幾年曾經大幅擴產,以該公司2012年前三季業績狀況推測,產能應屬充裕。稍早公司公告今年可能以私募方式辦理國內現金增資發行普通股案,額度以不超過6000萬股為限,同時也通過聯貸案47億元。據悉,聯貸資金主要用途為借新還舊、充實營運資金。短期間內,元太可能沒有大幅擴產需求。

電子紙技術發展多年之後,總算在亞馬遜Amazon的Kindle等電子書閱讀器市場,找到了春天。然而,物換星移,電子紙產業發展至此,下一步會有什麼突破?殺手級創新應用會在哪裡?各界都在關注,想像空間很大,但眼前有重重關卡要跨越。


留言載入中...