大勢已定!美國國會陷舌戰 減支機制全面啟動

《路透社》報導,國際貨幣基金組織 (IMF) 警告,若是美國減支機制全面啟動,將會傷及美國經濟,連帶影響全世界。就在美國減支機制正式生效前一天,白宮和共和黨相互開炮,指責對方面對經濟危機,卻無法找出合適的替代方案。

白宮邀請2黨協商減支機制的替代案,試圖在大限來臨前放手一搏。分歧過深的民主黨和共和黨最終無法達成共識,也無形宣告了強制減支計畫將於3月1日正式啟動。

IMF將下修美國經濟成長率

白宮和共和黨對於減支計畫的可能產生的影響意見不一,始終無法找出平衡點。IMF警告,強制減支計畫將會傷害美國正在復甦卻脆弱的經濟。

IMF發言人William Murray表示,一切看3月1日事情怎麼發展,若減支計畫如期生效,IMF將會把原本預估的美國經濟成長2%下修至0.5%。

若是兩黨在7個月內可以找出替代方案,那減支計畫就可以暫停。           

自動減支計畫的衝擊要至少7個月以上才會浮現。若2 黨可以在7個月內找到替代方案,則可以隨時停止減支機制。但如此一來,減支機制對美國的影響將難以判別。歐巴馬和其幕僚不斷發出警告,自動減支將重大影響民生,例如導致國安被破壞、海軍船艦閒置、有損醫藥界、孩子沒疫苗可打、航班誤點、減少就業機會、教師裁員與公務員休無薪假等。

2011年,美國白宮與國會為了因應當時的財政困難,朝野協商達成「支出自動削減計畫」,該協議同時提高了政府的舉債上限。減支機制將帶來重大經濟衝擊,白宮和國會都不支持,卻又苦無對策,導致目前兩難的局面。(接下頁)

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朝野陷口水戰

減支大限在眼前,白宮和國會卻陷入口水戰。部分人士把矛頭指向歐巴馬內閣,認為就是民主黨堅持要制定減支機制,才會造成現在無路可退的困境。眾議院共和黨發言人John Boehner︰「都是歐巴馬的問題,這是他的幕僚堅持的。」

白宮發言人Jay Carney則表示,共和黨不願意配合將富人稅收提高,才是問題的根源。Jay Carney:「協代表接受你無法100%滿意的政策。歐巴馬總統一再妥協,但共和黨人卻不願意,使減支機制不得不啟動。」

歐巴馬希望能終結石油企業和能源企業的逃稅問題,並堵塞富人常用的避稅漏洞,以增加稅收。

Jay Carney表示,對於減支政策的預算,白宮和國會已經達到共識,一半減支領域會落在國防預算,令一半則會落在非防務安全的國內項目。Jay Carney又表示到,當初設計的時候,認為減支機制永遠都不會啟動。白宮和國會必需負起責任,努力讓朝野達成共識,才能將問題解決。

部分美國人對減支機制保持樂觀

歐巴馬將於美國時間3月1日和國會幹部進行減支機制啟動前的最後一次討論,但討論出新展望的機會相當渺茫。

歐巴馬表示,3月1日會再帶領兩黨幹部,再進行一次討論和協商。他表示,美國經濟再也禁不起拖延甚久的財政攤牌或人為危機。絕對不可以再讓美國的中產家庭為華府的無能付出代價。


但,正當華府官員忙著和減支政策脫鉤時,有部分美國人對減支機制仍持樂觀態度。

《華爾街日報》民調指出,53%的民眾認為減支機制啟動或減支預算提升,會比不啟動來的好。(接下頁)

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南加州人力資源公司〈Dunhill Staffing〉的62歲老闆Neil Whitman表示,先前桑迪颶風肆虐紐約,華府才一轉眼就花了600億美元。「現在從每個地方拿一點,湊850億,那又如何?」

華府警告,減支機制啟動後公家機關可能會大受波及。對於這點,Whitman認為是政治操弄。他認為,預算當然要控制,但政府真的不可以搖擺不定,這簡直就像航空公司和飛機上的乘客說:「我們無法保證您的安全。」

但,對向來對政治僵局處變不驚的美國公務員來說,事情可沒這麼簡單。減支機制啟動後,將會嚴重波及公家單位。對於政府的「亂槍打鳥」,聯邦政府公務員相當憤怒。美國國稅局員Jay Matthews認為,這簡直就跟射飛鏢沒兩樣。「政府砍公務員,是因為他們認為我們賺太多錢,認為我們懶。」

美國聯邦政府公務員工作穩定,薪資優渥。此次減支機制啟動,將首先衝擊最多公務員居住的華府和附近地區。據統計,華府及其週邊共有37.5萬聯邦政府官員居住。

就連40年前揭發「水門案」迫使尼克森下台的華盛頓郵報資深記者伍華德也被捲入減支風暴。美國上下為了減支風暴的始作俑者爭論不休,伍華德也撰文 批評白宮朝令夕改,政策搖擺不定。伍華德於本周爆料白宮打電話吼了他半個鐘頭,還寫電郵威脅他說「你會後悔的」。經調查後發現是白宮首席經濟顧問史普林。

民主黨和共和黨在週四 (28日)投票,雙方無法達成共識。減支政策將於3月1日啟動,但卻需要歐巴馬在3月15日前呈交一份減支機制的備案給國會。如此一來 ,便有更多轉圜餘地。

民主黨提出備案以取代目前大動作的減支政策,主張部分減支並上調富人稅,以增加稅收。預估將從削減農業和國防支出開始著手。


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