新加坡預算案紓民怨 補貼企業加薪 限外勞大徵豪宅稅

新加坡公布 2013 年度財政預算案,推出大量「派糖」措施,協助中低收入人士紓緩生活壓力,試圖減輕貧富懸殊,包括推出企業僱員加薪補貼計劃、降低自住物業房產稅等。同時連續第4年收緊外勞政策,包括調低外勞僱用比例上限及提高外勞稅。因應貧富不均,將大舉上調豪電物業稅,由目前10%調高到12%至20%,投資非自住的豪宅稅率上調幅度最高達69%。新加坡民怨近期因外來移民問題加劇,新措施或有助暫時紓減社會怨氣。

香港《明報》報導,新加坡副總理兼財長尚達曼稱,今次預算案旨在「加快經濟和社會轉型步伐」,著重優先緩解國民在轉型期間的陣痛。由於勞動力市場未來數年預計仍持續緊縮,影響工資增長,故政府在預算案中推出「加薪補貼計劃」,在未來 3 年資助僱員的部分工資增長,企業凡為月薪 4000 坡元 (約 2.5 萬港元) 或以下的僱員加薪,最多可獲政府資助加薪額的 40%。

政府估計需撥款 36 億坡元 (約 225 億港元),以「鼓勵企業與員工分享提升生產力的成果」。如僱主今年為員工加薪200元,政府會每月支付 4 成加薪額 (即 80 元) 給僱主。星洲政府上次為僱主提供工資補助是在2009年衰退時,當時協助僱主支付員工部分工資,以保住員工飯碗。

另外,星洲政府亦加強現有生產力及創新優惠計劃,在未來3年提供30%公司稅回扣。政府也將撥出17億坡元(約106億港元)幫助中低收入家庭應付高漲生活費,包括發放較去年多一倍的額外消費稅補助券,預計將有140萬人受惠。政府亦將給予居於組屋的家庭1至3個月雜費回扣、補助長者國民保健儲蓄戶口等。此外,未來5年學前教育開支將倍增至逾30億坡元(約188億港元),以設立更多學前教育中心及幼兒園,確保中低收入家庭子女教育質素。

預算案又提出調整房地產稅結構,加強累進稅制,包括將自住物業免稅額擴充至年出租收益為8000坡元(約5萬港元)或以下的物業,估計有95萬間物業的業主可獲減輕賦稅,而佔全國首1%的豪宅業主則會將增加賦稅,約1.5萬間物業受影響。豪華汽車買家亦會在改革稅制下繳納更高稅款。

有專家認為,財政預算案包括多項紓困措施,有助紓減貧富差距,但亦有專家質疑「加薪補貼政策」對推動國內生產力的效用。由於加薪補貼計劃以僱主為對象,僱主可能故意將員工月薪控制在4000元以下圖利,也可能在為員工加薪後,減少花紅或其他津貼,確保工資成本不會上漲。

《星島日報》報導,預算案中,新加坡再宣布上調豪宅物業稅,空置、出租及自住的豪宅稅率均上調。物業稅率由目前10%調高到12%至20%,投資非自住的豪宅稅率上調幅度最高達69%。修訂後的稅率將從2014年1月起分階段實施,直至2015年1月起全面實行。

新加坡再推新招,主要針對僅佔當地最高樓價1%的豪宅,而且會提高對投資空置房產和出租物業的徵稅,但新加坡財長尚曼達未有對最高價豪宅作出定義。新加坡財政預算報告提出例子,以每年租值7萬坡元(約44萬港元)的市中心地段豪宅為例,如自住,物業稅將增加5%至2780坡元(約1.74萬港元);出租者更大增21%至8500坡元(約5.32萬港元)。(接下頁)

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根據當地每年租金回報率約3%來估算,上述物業約值230萬坡元。新招對評估租值愈高的豪宅,增收更高比重的稅,例如一間租值15萬坡元(約9.4萬港元)、即樓價約500萬坡元(約3130萬港元)的豪宅,物業稅會調高60%至2.4萬坡元。

新加坡政府上月剛提高了樓宇交易印花稅,並對工業用途房產實施限制,延續自2009年開始限制樓市炒風的政策。此前的措施,包括向買樓的外國人額外徵收買方印花稅,由10%增至15%。

反對派工人黨國會議員余振忠說,新措施是間接開徵富豪稅,「很多人透過樓市賺大錢,政府就透過此舉填補援助低收入人士的開支。」

除此之外,預算案連續第4年收緊外勞政策,包括調低外勞僱用比例上限及提高外勞稅。早前當地有大規模示威,抗議政府計劃引進更多外來人口。副總理兼財長尚達曼承認,新加坡應以「持續改進生產力而非人力增長」以帶動經濟發展,敦促各行業減少對外勞依賴,並提出加徵豪宅物業稅和新措施幫助低收入居民。

香港《文匯報》報導,截至去年6月,新加坡530萬人口中有123萬是外勞,佔全國勞動力約1/3。本地居民不滿外勞導致地方擁擠、樓價過高及低層工資下降,本月中更曾發起遊行,抗議政府人口政策。為平息不滿,新加坡政府多次收緊外勞政策,但外商及中小企警告,收緊政策會減少勞動力,損害國家競爭力。

預算案提出,由2014年7月起,調高本地企業僱用外勞的稅項,並在翌年進一步增加。當局亦調低僱用外勞比例上限,以及收緊中技術工人的工作簽證條件。尚達曼預料,服務業、建造業及海員業等生產力增長疲弱,以及高度依賴外勞的領域將最受影響。

為協助企業重組應對勞動市場的改變,當局將推出為期3年的配套措施,鼓勵企業培訓本地員工及提供相應薪酬,包括本地工人薪酬補貼計劃,以及個人收入和企業稅回扣,預料3年開支約為59億坡元(約370億港元)。

新加坡2012財政年度收入為551億坡元(約3,451億港元),預計錄得39億坡元(約244億港元)盈餘,遠超原先預期的13億坡元(約81億港元),多出盈餘主要來自印花稅及汽車相關稅收。當局預計2013年財年支出為534億坡元(約3344億港元),約46%將用於社會發展、31%用於國防和外交支出,預計整體盈餘為24億坡元(約150億港元)。


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