0

紐約時報:蘋果公司被判操縱電子書價格 亞馬遜獲更好機遇

※來源:北美新浪

導語:《紐約時報》網絡版今天刊文稱,本周,美國聯邦法院裁定蘋果公司與多家出版商共謀,操縱電子書價格。圖書出版業的許多人對這一判決感到不滿。不過基於這一判決,亞馬遜將有更好的機遇,推動圖書出版業的變革。

以下為文章全文:

蘋果公司敗訴

亞馬遜創始人傑夫·貝佐斯(Jeff Bezos)熱衷於推動市場變革。從這一角度來看,他將迎來一個愉快的夏天。曾經暮氣沉沉的圖書行業將變得更具活力。

美國一名聯邦法官周三判決稱,蘋果公司與美國6家主要出版商中的5家共謀,試圖抬高電子書市場的價格。而此前兩天,巴諾書店失去了該公司的CEO,並表示將不會立即任命新CEO。這表明,這家美國最大的連鎖書店可能即將分拆。

由於法官本人所做的表態,關於蘋果公司這一案件的裁決已在意料之中,不過這再次表明,傳統圖書行業已被顛覆。只有貝佐斯領導下的亞馬遜對此有明確計劃。貝佐斯正在執行這一計劃,這激怒了亞馬遜的競爭對手,但令該公司股東感到高興。

圖書出版顧問喬伊·埃斯波西托(Joe Esposito)表示:“目前,文化的力量正轉移至新的看門人。但願政府能告訴企業家應該怎麼做,但這裏也存在社會政策問題。我們不希望企業成為一個黑洞,吸收除自己之外的所有光線。”

蘋果公司此次案件的原告方是美國司法部。而案件的裁決不會對圖書銷售立即生影響。出版商此前已做出妥協。它們表示,盡管並沒有任何不當行為,但它們無法承受與政府部門的糾紛。不過,出版商可能需要花很長時間,才會再次做出主宰自己命運的舉措。引起政府部門一次關注已非常糟糕,而再次引起關注將是一場災難。

推動行業整合

電子書分銷商Smashwords的CEO馬克·科克(Mark Coker)表示:“司法部不知不覺地推動了行業整合,但當前整合併不是一件好事。如果你希望在5年、20年或50年時間內創造一個由多家出版商、多種出版方式,以及多家成功的零售商組成的充滿活力的生態系統,那麼本周的做法是倒退。”

出版行業的一些人士懷疑,亞馬遜鼓動政府部門提起了這一訴訟。亞馬遜對此表示否認,但毫無疑問該公司是這一判決的大贏家。蘋果公司將受到條款尚未確定的懲,而出版商也遭到打壓,因此亞馬遜將可以更自由地對電子書行業施加自己的影響力。亞馬遜周三拒對相關問題做出回應。

美國作家協會執行主管保羅·艾肯(Paul Aiken)表示:“亞馬遜並未出現在大部分媒體報導中,但圖書行業的所有重大事件都與亞馬遜相關。如果出版商參與共謀,那麼也是為了對抗亞馬遜的優勢地位。巴諾書店的困境可能是由於Nook平板電腦業務的失誤,正如Borders的破是由於管理層失誤一樣。不過,巴諾書店面臨的不確定性在於,作為一家實體零售商,該公司正面臨財力雄厚的電子零售商的競爭。”

上周,企鵝集團和蘭登書屋正式合併,組建了一家圖書出版巨頭。該公司或許可以決定自己的未來,不會遭遇類似巴諾書店的命運。蘭登書屋沒有成為美國司法部的目標,但企鵝集團被捲入了訴訟中。

企鵝集團和蘭登書屋曾經也是創新者。40至50年代,它們憑藉平裝書帶來變革,並成為那個時代的亞馬遜,導致傳統圖書行業深陷困境。喬治·奧威爾(George Orwell)這樣的知名作家也認為,平裝書相對精裝書帶來了更大價值,因此將毀滅圖書出版和銷售。奧威爾當時曾表示:“圖書價格越便宜,人們在圖書上花的錢就越少。”

最終結果證明奧威爾的這一說法是錯的。但目前,外界對亞馬遜和電子書也有類似看法。亞馬遜高管並未過多參與公開討論,但他們認為,這些變革將給作家帶來更多收入,同時讓更多人以更便宜的價格買到更多圖書。

在周三法庭做出判決后,這並不是許多人預想的前景。批評亞馬遜的人士認為,亞馬遜並不是一家非盈利機構或公益信托組織,而是一家商業公司。該公司的投資者希望盡快賺到很多錢。本周三,亞馬遜股價收於292.33美元的歷史新高。

艾肯表示:“美國司法部的槍似乎指向了錯誤的方向。”

[NT:PAGE=$]

電子書並非魔法

不過圖書行業最大的擔憂在於巴諾書店的命運。當Borders兩年前破時,分析師認為這將帶來令人意想不到的結果:電子書的發展開始提速,因為許多讀者無法在通過亞馬遜購買紙質書之前前往書店試讀。

換句話說,電子書並非充滿魔力的技術,能撇開出版業已有的基礎架構。它們仍需要當前的生態系統。

西雅圖Mystery書店的店主J.B。迪基(J. B. Dickey)表示:“如果許多門店消失,那麼突然之間許多圖書將失去展示場所。我們可能會看見印刷出版業的萎縮,出版的書越來越少,出書的作者越來越少,紐約的書商僅專注於知名的暢銷書。這意味更多新手作家和名氣一般的作家無法出版紙質書,更多作家開始自行出版圖書,或更有可能地,以電子形式發布作品。”

這聽起來很可怕。不過,埃斯波西托還記得,30年前有一本名為《媒體壟斷》的圖書。書中認為,Gannett的報業帝國和三大廣播網將會獲得過度的權力。他表示:“這本書現在讀起來很離奇。”(維金)