新聞小辭典─什麼是可燃冰?

可燃冰 (圖取材自網路)
可燃冰 (圖取材自網路)

可燃冰的學名天然氣水合物,是分布於深海沉積物或陸域的永久凍土中,由天然氣與水在高壓低溫條件下形成的類冰狀的結晶物質。因其外觀像冰一樣而且遇火即可燃燒,所以又被稱作「可燃冰」。 

綜合星島日報、香港文匯報報導,可燃冰燃燒後僅會生成少量的二氧化碳和水。同等條件下,可燃冰燃燒產生的能量比煤、石油、天然氣要多出數十倍,1 立方公尺的可燃冰分解後可釋放出約 0.8 立方公尺的水和 164 立方公尺的天然氣,而且燃燒後不產生任何殘渣和廢氣,避免了最讓人們頭疼的石油燃料污染問題。

此外,可燃冰儲量巨大,所含有機碳資源總量相當於全球已知煤、石油和天然氣總量的 2 倍。根據調查,大約 3% 的可燃冰分佈在陸地和陸地湖泊,另有 97% 分佈在海洋。

圖片來源:香港文匯報
圖片來源:香港文匯報

可燃冰的最大特點就是能量密度高。它佔用體積小,卻蘊含大量能量。專家估計,一輛使用天然氣為燃料的汽車,一次加 100 公升天然氣能跑 300 公里的話,那麼加入相同體積的可燃冰,這輛車就能跑 5 萬公里。 

據估算,地球可燃冰資源量大約相當於全球已知煤、石油和天然氣總資源量的兩倍,可供人類使用 1000 年。故科學家把可燃冰稱作「屬於未來的能源」。 

可燃冰大多處於深海海牀下,開採不易而且也存在風險。據估算,全球海底可燃冰的甲烷總量大約是地球大氣中甲烷總量的 3000 倍,如果開採比煤、石油、天然氣要多出數十倍,若不慎導致甲烷氣體的大量泄漏,將是人類的大災難。

可燃冰形成 4 基本條件

低溫:0℃-10℃時生成,超過 20℃便會分解,而海底溫度一般保持在 2℃-4℃

高壓:在 0℃時,可燃冰只需要 30 個大氣壓就可形成,海洋的深度很容易形成高壓環境,氣壓越大,可燃冰越容易形成

氣源:海底的有機物沉澱,其中豐富的碳經過生物轉化,可產生充足的氣體

水:適量的水是必不可少的條件

資料來源:中國地質調查微信公眾號 / 香港文匯報


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