網路狂潮為何沖不垮中國?
※來源:中廣新聞網

繼續請聽記者葉柏毅製作的新聞專題「網路狂潮為何沖不垮中國?」

當初很多人都認為,網路盛行之後,外來的資訊息會衝垮中國大陸牢不可破的信息管制,在 2010 年末到 2011 年初的茉莉花革命發生之後,更是如此相信。不過,從那時到現在,五、六年過去了,中國管制網路的方式不但日新月異,而且中國也並沒有被網路狂潮沖垮,這是為什麼?

簡單講,主因就在中國擁有龐大的人口,足夠的市場。一旦中國自己掌握了網路資訊技術,不但可以撐得起自己,外人還得來登門相求。

這一點,其實應了中國一句古話:「窮則變、變則通」。在網路興盛的時候,外國各種多采多姿的社群網站,確實很吸引人,也給中共帶來了很大的壓力。那個時候,許多人靠著「翻牆」,也就是突破封鎖的方式,接觸到了外在繽紛的網路世界;也就是在那個時候,讓大陸官民,在網路上大鬥法。

後來,中共想到了一招,就是在可控制的範圍之內,讓中國自成一個網路世界。於是,外國有 Google,中國就搞了個百度。外國有推特,中國就有微博。外國有 LINE,中國就有 Wechat。外國有 YouTube,中國就有優酷跟土豆。中國由於本身地方廣大,東西南北各處其實就跟個小國家差不多。中國大陸的民眾,不但可以利用這些中國自製軟體,或是社群網站,一方面在地方之間彼此溝通;另一方面,又可以跨省市地與其他民眾之間相互溝通,這就一定程度地滿足了民眾彼此間的溝通需求。

不在中國的人,「想像中國」的時候,都有一個盲點,就是中國是個資訊很不流通的地方,受中共統治的人,不但很受不了這一點,也都很渴求外國的資訊,但這樣的想法,可說完全錯誤,原因就在於:中共很技巧地想辦法,以讓民眾「能知道什麼,不知道什麼」。只要想想,像台灣這麼一個小島,每天就可以生出多少光怪陸離的事情,那麼,比台灣大出 226 倍的中國大陸,就更不用說了。

因此,中國起先是模仿外國,也就是外國有什麼軟體,中國就生出一個對應軟體。然後,再加上中國的軟硬體資訊科技,特別是這個領域,都必須是要跟中共統治階層有關係的人才能經營,以方便控制。

所以,綜合而言,首先,從科技方面,中共連核彈都造得出來了,IT 的軟硬體科技並不成問題。其次,這些資訊科技,可以滿足民眾彼此間瞭解與溝通的需要,這樣就夠了。在中國大陸,一線城市畢竟是少數,多的是偏遠的小鄉鎮。這些地方,只要能夠跟外地連得上線,他們就覺得無比興奮了;跟中國以外的地方再連上線,那已經是另一個層次的問題了。

至於一線城市,一方面現在發展得也並不差;另一方面,一線城市的人,有的是辦法對外連繫。第三,很多人都忽略了,想要支撐一個網站運作下去,「內容」其實是很重要的因素,這就是為什麼大陸近年來,一直努力發展影視工業的理由。也正因為如此,本來一些歡迎外界連入的大陸影音網站,最近竟然會擋非中國境內 IP,這其實已經等於是一種宣示,告訴各方:中國的網路內容不但已經可以滿足自己,而且還能吸引外界。

並且,中國的網路工業,已經發達到可以靠內容來賺錢。近年崛起的愛奇藝不就是如此嗎?另一個例子,則是由馬雲打造出來的「雙十一購物節」,不但中國自己的市場就讓他賺不完了,而且他還能賺到中國境外的錢。也就是說,中國已經瞭解到了:先能成熟地掌握到網路技術,接著在軟硬體可以自給自足的情況下,那麼,只要能提供不下於外界的多樣資訊,那麼,不但不必怕大家翻牆,而且情況可能還會反過來,外國還得靠中國。臉書、Google、或是微軟打造中國專用 Windows 10,不都是一個個鮮活的例子嗎?

英國廣播公司(BBC)曾經報導過,在香港大學任教的人類學家「湯姆.麥克唐納」,因為好奇中國小鄉鎮的資訊化程度,花了好幾年的時間,在江蘇北部一個小城鎮生活,以實際瞭解狀況,結果讓他非常驚訝。他發現,即使是在中國的鄉村,那裡的網路世界,也都是「活力四射、充滿創新」。

他舉例說,從硬體而言,中國即使是在鄉村地區,都已經有了 4G 網路,因此上網十分方便,這也帶動了中國智慧型手機銷量,並且有助於帶動中國自有手機品牌與 IT 硬體科技。同時,由於中國本身的軟體工業也很蓬勃,因此,中國的網友其實都很有創造力。

中國的網路世界,像一個「網路嘉年華」一樣而而並非外界所認為「死氣沉沉」的刻板印象。他也舉例說,在中國,甚至鄉村居民,都已經很習慣於用手機支付,過上了外界所認為的現代化生活,這在外國,難以想像。

前面提到過:起初,中國發展本身的社交軟體,只是為了要讓中國民眾,不要因為羨慕外界而翻牆;但後來麥克唐納發現,這些軟體發展起來之後,在中國有了他們自己的生命,也反映出中國網路市場之蓬勃與強大。不管是微信、淘寶或是阿里巴巴,為了營利,服務會更加在地化,更加包羅萬象。因此,也就讓已經習慣於這些軟體的中國民眾,更加離不開它們,這或許大出外界意料,但也是各方以前從來沒有想到過的,「具有中國特色」的網路發展模式。


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