〈鉅亨看世界〉匯不回家的錢

川普(圖:AFP)
川普(圖:AFP)

Dalia Maldonado 對她在墨西哥的親友來說,是條救命繩。

她支付了父親 Francisco 的膝蓋手術費用,也拿了 400 元給朋友 Esmeralda 做白血病的治療。她也經常支應父母或親戚的飲食及帳單。

但 Maldonado 並未與親友一起住在墨西哥的索諾拉,而是每月從加州的曼尼菲寄 250 美元回家。她在那擔任房仲,每年賺 3.5 萬美元,她父母在墨西哥的年收入加起來不過 2 萬美元。

Maldonado 匯回去家鄉的錢,稱為外匯匯回,為墨西哥最大宗的海外收益來源。

《CNNMoney》報導,根據墨西哥央行指出,去年墨西哥收到了 270 億美元的匯回,來到歷史新高,也遠高於石油出口的 187 億美元。當中最大宗的來源便是美國,這些款項也支應了數以百萬計的墨西哥低收入戶的生活所需。

而川普可能會讓 Maldonado,以及其他許許多多的墨西哥人更難將錢匯回家。在他的競選活動中,常提起要對匯回的款項課稅,來支付築牆的費用,而他當選後也再度提起。

「墨西哥將支應牆的成本,這會發生,無論是透過稅或是付一筆費用,但後者比較不大可能。」川普在 1 月 10 日的記者會上提到。

雖然川普上任後,對外匯匯回尚未著墨,但威脅卻仍非常真切。先前墨西哥財長 Jose Antonio Meade 才在稍早的 G20 會議上捍衛匯回款項的自由流動,稱這是開發中國家經濟成長至關重要的一部分。

Maldonado 說如果匯回的錢被課稅,對墨西哥來說是一大麻煩。

「如果川普讓人們更難將錢匯回墨西哥,會加劇墨西哥的貧窮。」33 歲的 Maldonado 有雙重國籍,在美國住了 11 年,她用一個叫 Remitly 的 app 把錢匯回家。

匯回的錢,幫助墨西哥減緩了貧窮。1995 年是 NAFTA(北美自由貿易協定) 生效後首個完整的年度,那時墨西哥人匯回去的錢不過 36 億美元,現在金額飆升了 8 倍。

與此同時,墨西哥的貧窮也下滑。世界銀行指出,1994 年時墨西哥有 920 萬人活在貧窮線之下,現在數字大幅降低至 380 萬人。

最近幾個月,匯回的金額大幅飆升。經濟學家指出,背後有兩個原因,第一是因為墨西哥披索大幅貶值、逼近歷史低點,所以這時是將美元匯回去的好時機。

第二當然就是川普。

「我們不排除許多人現在先把錢匯回去,是因為害怕美國政府未來的動作。」高盛拉丁美洲研究主任 Alberto Ramos 於三月稍早的研究報告中寫到。

住在舊金山東部曼提加的 Alejandro 是 4 個孩子的父親,他每個月寄回 400 美元給自己的姊姊 Carina,還寄錢給住在墨西哥萊昂的阿姨。他的工作是機械技工,每月賺大概 3000 美元。(他拒絕透露自己的名字,是因為他只有美國的居留權,還不是公民。)

這筆錢幫助 Carina 的孩子上私立學校。

「匯回對我們的國家非常重要,那裡很貧窮,很多工作的薪水不高,沒這筆錢會有更多人餓肚子。」Alejandro 說。

現在仍不清楚川普築邊境牆的費用從何而來。前幾星期,其團隊僅針對逐牆的初步費用要了 10 億美元的預算,而白宮方面及議員預期成本將落在 120-210 億美元之間。

技術上來看,課稅或是中止匯回的金流,能拿來支應築牆的費用。

不過 Maldonado 及其他墨西哥人自然會找到方法規避川普可能的課稅。很多人會直接土法煉鋼,把錢一路扛回墨西哥。

「如果他 (川普) 真的開始這麼做,我會開始存錢,直到我回家時再把錢拿給爸媽。」Maldonado 說。(文:陳律安)
 


延伸閱讀