美國財政的嚴重警訊:儘管經濟成長 多數州財政仍出現赤字

圖:AFP  美國各州預算多呈現赤字
圖:AFP 美國各州預算多呈現赤字

根據大多指標顯示,美國經濟表現可謂良好。經濟擴張已近八年,失業率低於 5%,股市創近期新高點,自大衰退以來,個人收入成長已轉為正數。

然而,雖然全國經濟成長,但大多州仍困於衰退之中。根據美聯社的一項分析顯示,三分之二的州面臨預算不足,或於未來一個財政年度,將遭遇預算不足。有 32 州,2016 年第二季稅收下降,結束了連續七季全州稅收成長的記錄。

在充滿預算挑戰與財政不確定性的環境裡,各州該如何脫穎而出?在這些具有挑戰性的環境裡,他們絕不能僅力求每年平衡預算,而是應該抱以長期眼光。

尤其,各州決策官員必須使用詳細數據,分析思考歷史趨勢,以預測政策的長期結果。雖然許多因素,諸如股市表現與油價走勢,均非官員所能掌控,但政府領導人若能以長期眼光編製預算,就可為下一次經濟下滑,做出較好的準備。


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