半世紀毒化物污染全球最深海溝 濃度為中國毒河50倍

科學家在生長於馬里亞納海溝、外形像蝦的端足類生物體內檢測出高濃度的污染物。 (圖:AFP)
科學家在生長於馬里亞納海溝、外形像蝦的端足類生物體內檢測出高濃度的污染物。 (圖:AFP)

科學家研究發現,在全球已知最深的太平洋馬里亞納海溝的動物體內,含有大量被禁用近半世紀的有毒人造化學物。令人驚訝的是,相關動物體內毒素含量是中國污染嚴重河流中螃蟹體內毒素含量的 50 倍。科學家稱,這反映人類對地球污染破壞的嚴重度。

香港《明報》綜合外媒報導,英國紐卡索大學學者賈米森 (Alan Jamieson) 聯同多名學者利用海底機械人,撈起在西太平洋的馬里亞納海溝 (Mariana Trench) 生活的端足類動物作分析,發現牠們體內有高濃度的多氯聯苯 (PCBs) 和多溴二苯醚 (PBDEs)。馬里亞納海溝約 11 公里深,距離最近的陸地日本有逾 1300 公里,可見人類的污染無孔不入。

另外在紐西蘭東北 1500 公里、位於南太平洋海底 10 公里深的克馬德克海溝(Kermadec Trench)亦發現類似情况。

PCBs 跟 PBDEs 屬「持久性有機污染物」(POPs),主要用於製造絕緣體及阻燃劑。PCBs 於 1930 年代開始被廣泛使用,至 1970 年代被禁用,估計多年來生產了 130 萬噸。而在過去的工業意外、堆填區泄漏,以及刻意傾倒令大海累積不少 POPs,它們會儲存於動物脂肪或依附於塑膠,當動物屍體和膠垃圾沉入海溝後,毒物會經食物鏈被深海生物吸收和累積。由於水流關係,毒物在海溝幾乎有進無出。

賈米森說:「我們一直以為深海是最原始的地域,但我們這在世上最偏遠的地方發現如此驚人濃度的污染物,清楚地顯示人類為地球帶來長遠而毀滅的影響。這不是什麼偉大的人類遺產。」

POPs 會影響生物的繁殖能力,賈米森指這毒物對深海生物的影響有待進一步研究。研究報告刊於《自然生態學與進化》科學期刊。