〈鉅亨看世界〉Femtech崛起

(圖:AFP)
(圖:AFP)

女性人口占全球將近一半, 而新創公司也對這塊市場投注愈來愈多心思。結合了 female 與 technology 兩個字的「Femtech」以女性健康數位化為發展主軸,正在不斷引誘創投資金的注意力。

「Femtech」領域的新創公司主要針對生理期、性生活、生育、懷孕與哺乳等面向,以 App 追蹤管理女性的生殖系統健康。最初兩款「Femtech」App 以生理期追蹤切入市場,包括 PayPal 創辦人 Max Levchin 推出的「Glow」,和來自德國的 App「Clue」。而「Clue」創辦人 Ida Tin,也是首位使用「Femtech」一詞概述此產業的人。

在此領域,除了以 App 追蹤、分析健康資料,協助女性更了解自己的身體變化外,也有不少新創企業推出實體產品。如更加輕便好用的擠奶器、關懷環境的棉條及保險套,以及更特殊創新的女性經期產品。

男性的矽谷

《VentureBeat》報導,這塊市場其實深具潛力,但科技產業直到近年才開始投入女性健康領域,部份原因是矽谷仍以男性為多,而大部份投資人也對「與自身無關」的產品沒有太多興趣。想要對整個會議室的男士展示生理期追蹤 App,可能會有點嚇人與困難,不過仍有女性創辦人在其中找到商業機會。

主打在生理期也能愉悅享受性生活的 The Flex Company 創辦人 Lauren Schulte 以個人故事與數據支持,確保投資人了解,整個市場十分樂見這樣的產品問市,也都準備好要掏錢購買。The Flex Company 的年收入已來到數百萬美元,Schulte 表示,只要產品前景夠好、又獲市場注目,就能吸引到投資人。

在創投圈中,女性投資人雖少,但投入女性健康產業的資金並不算少。據 CB Insights 預估,自 2014 年至今,約 45 家女性健康新創公司已募得超過 11 億美元資金。

讓有生育意願的婦女尋找醫師與診所的網路平台「Progyny」擁有創投公司 KPCB 支持,總募資金額已達 4900 萬美元。「Glow」也從各投資人募得 2800 萬美元。此外,以打造良好性生活為主旨的 Nuelle、治療生理期大量出血的 Minerva Surgical 都獲注資;瑞士的生育療法新創公司 ObsEva 則在 IPO 中募集 9680 萬美元。

女性的市場

創投機構 USV 的投資主管認為,女性健康將會是未來數年創新與投資機會之所在。創投機構 Halogen Ventures 也有相同想法,在該公司的投資組合中,也選擇了數家「Femtech」企業,其創辦人 Jesse Draper 對女性健康產業注入更多新動能充滿期待。除了創投資金外,也有不少女性健康的新創公司獲得矽谷加速器計畫 Y Combinator (YC) 的支持。

「Femtech」趨勢正在形成,近期在華府舉辦的產業聚會「Women's March」中,也對產業在川普新政下的發展前景進行討論。與會者除了各家新創公司外,也有以女性為主的非營利組織,以及社運人士、遊說人士、律師、作家等,希望能讓女性的相關議題,能持續在政府、社會、醫療體系中受到重視。

從政治面來看,副總統彭斯的保守立場讓她們十分憂心。非營利的家庭計畫協會 (Planned Parenthood) 在印第安那州某個小城鎮的分部曾因為聯邦補助款下不來而被迫關閉,在之後發生的 HIV 疫情爆發事件中,低收入婦女缺乏保障與幫助管道,亦受到很大影響。有此前車之鑑,又在歐巴馬的可負擔健保法案 (ACA) 可能被喊停的情況下,低收入婦女可能面臨缺乏保障的風險。

這就是「Femtech」派上用場的時候了。透過遠程醫療諮詢開出避孕處方藥、對計畫生育提供協助的新創公司「Nurx」近期推出活動,新加入的使用者可免費獲得一定額度的諮詢與處方。美國約只有 5500 萬婦女在 ACA 保障下,可以不需自費就獲得避孕保障。而未來醫保制度可能改變,也會讓乳癌掃瞄或生理期觀察等相關的女性健康 App 更被需要。

以新的創投資金做為動力,「Femtech」新創事業正在飛速發展,也成為美國社會的重要議題。而科技產業在女性健康方面所扮演的角色,也將愈來愈吃重。


延伸閱讀