〈鉅亨看世界〉谷歌的先見之明

人機大戰助Deepmind一戰成名(圖:AFP)
人機大戰助Deepmind一戰成名(圖:AFP)

當一場研發大戰即將開打,人人都想搶占有利的發展位置時,需要先搶占的是什麼?對 Google 來說,可能是人才。

時間回到 2014 年,Facebook 及 Google 都對英國公司 DeepMind 很感興趣,這對他們發展人工智慧將很有幫助。最終,Google 決定以 4 億英鎊 (6.66 億美元) 收購,對一家座落倫敦火車站的不起眼公司來說,這個價格已經可以吃下全球重要的龍頭公司。

據《經濟學人》報導,DeepMind 之所以這麼具有吸引力,在於公司聚集了人工智慧發展的人才。

人工智慧將是科技界的未來,這已經不是祕密,正因如此,Google、Facebook、微軟及亞馬遜等科技巨擘,都準備朝此進軍。Google 在收購了 DeepMind 之後,很快取得領先地位。

2015 年 10 月,Google 進行重大改組,成立 Alphabet 為母公司,進行部門的重組。DeepMind 成為集團中重要的子公司,Alphabet 要靠他來累積人才、進行研發,目前,這家英國公司已經收納了 400 名資訊科技及神經科學家,未來還將朝 1000 人邁進。

專注研發,DeepMind 幫助 Google 提升了在科技及人工智慧的聲望。DeepMind 已經兩度登上《自然》雜誌,這是本獲高度認可的學術期刊,文章需學術界的嚴格審查,說明 DeepMind 專業上受到高度認可。

同時,DeepMind 也讓自己研發的成果受到矚目。首先,他們讓公司系統用於經典的 Atari 遊戲機上,做到很多人類無法達成的極限。接下來,他們進軍被認為是 AI 最困難的障礙圍棋,與南韓高手李世乭展開轟轟烈烈的人機對戰,拿下 4 勝 1 敗的驚人成就。

2016 年末,DeepMind 又發動了一次神祕奇襲,在網路上和最頂尖的職業棋士進行快棋對決,取得 60 連勝的完美成績。雖然快棋原本就是程式相對占優的領域,但要完勝征服人類高手,也是極為高難度的任務。

依照創辦人 Demis Hassabis 的想法,DeepMind 是一家新型的研究機構,長期展望要結合學術界與技術創新的能量。公司要讓人工智慧像人類一樣能廣泛而有效率的解決一般性問題。

被 Google 收購,成為旗下一員,對 DeepMind 也有多種好處。一是可以利用 Google 在科技界的實力,另外,Google 本身就能盈利,可以有更多的資金,保障 DeepMind 專注在研發,不必急於獲利。要是被一家財務實力較弱的公司收購,可能會希望公司更快獲利,在研發上的投注也就有限。

固然 DeepMind 現在成為新聞標題的理由,大多在 AlphaGo 於圍棋上的成果,但其實他們已開始多方面的幫助母公司集團。去年 7 月,公司宣布,他們研發的學習軟體,已經找出一種方法,可以減少 Google 資料中心在冷卻時所需的電量達 5 分之 2,這個軟體是透過處理數據中心的操作日誌,透過模擬找出最佳的模式。

另外,DeepMind 也開始創造收入,據共同創辦人 Mustafa Suleyman 表示,公司將靠著提供能源基礎建設管理、改善醫療保健系統及改善潔淨水的方式,來獲取收入。實際上,去年 11 月,DeepMind 也已經跟 Royal Free London 簽下 5 年合約,處理 170 萬的病患資料。

整體來說,DeepMind 最主要的價值,就是擔任整個集團最主力的計算工廠,其價值高過人才、設備,難怪成為整個 Google 集團引以為傲的研發核心。  


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